Uma epidemia histórica está tendo um retorno assustador devido a um ‘clone’ bacteriano

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Bactérias tem sido um enorme problema para população mundial.Uma vez que a principal causa de morte para crianças em todo o mundo ocidental, escarlate febre foi quase erradicada graças a medicina do século 20. 

Mas  novos surto no Reino Unido e no Nordeste da Ásia nos últimos anos sugerem que ainda temos um longo caminho a percorrer.

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O motivo pelo qual estamos experimentando o ressurgimento do patógeno mortal é um mistério. 

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Streptococcus do grupo A em um neutrófilo humano. (NIAD / Flickr / CC-BY-2.0)

Um novo estudo descobriu pistas no genoma de uma das cepas bacterianas responsáveis, mostrando o quão complexa pode ser a árvore genealógica das doenças infecciosas.

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A espécie por trás da doença é o estreptococo do grupo A, ou Streptococcus pyogenes; um micróbio em forma de bola que pode produzir compostos tóxicos chamados superantígenos, capazes de causar estragos dentro do corpo. Principalmente em crianças.

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Os resultados podem ser tão leves quanto um caso desconfortável de faringite ou erupção na pele, ou tão graves quanto um choque tóxico que causa a falência de órgãos.

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Com o advento dos antibióticos, os surtos podiam ser facilmente controlados antes que saíssem do controle. Na década de 1940, a doença estava bem avançada.

Tudo parece estar mudando.

“Depois de 2011, o alcance global da pandemia tornou-se evidente com relatos de um segundo surto no Reino Unido, começando em 2014, e agora descobrimos isolados de surto aqui na Austrália”, disse o biólogo molecular Stephan Brouwer da Universidade de Queensland.

Streptococcus pyogenes: sintomas e tratamento (das principais doenças) -  Tua Saúde
Streptococcus pyogenes. Foto: (Reprodução/ Internet).

Este ressurgimento global da escarlatina causou um aumento de mais de cinco vezes na taxa de doenças e mais de 600.000 casos em todo o mundo.”

Liderando uma equipe internacional de pesquisadores em um estudo sobre genes de estreptococos do grupo A, Brouwer foi capaz de caracterizar uma variedade de superantígenos produzidos por uma cepa específica do Nordeste da Ásia.

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Entre eles estava um tipo de superantígeno que parece dar aos invasores bacterianos uma maneira nova e inteligente de obter acesso ao interior das células do hospedeiro, uma forma nunca vista antes entre as bactérias.

Sua novidade implica que esses surtos não descendem das mesmas cepas de bactérias que se espalharam pelas comunidades nos séculos anteriores. 

Morphology & Culture Characteristics of Streptococcus pyogenes
Streptococcus pyogenes. Foto: (Reprodução/ Internet).

Em vez disso, eles são populações intimamente relacionadas de estreptococos do grupo A que aprenderam um ou dois novos truques por conta própria.

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Uma maneira pela qual organismos semelhantes podem desenvolver as mesmas características – como virulência avançada – é a seleção natural ajustar de forma independente genes compartilhados da mesma maneira.

Mas outros estudos já sugeriram que essa cepa de bactéria recebeu ajuda na forma de uma infecção própria, proveniente de um tipo de vírus chamado fago.

Could tailor-made vaccines halve serious Streptococcus pneumoniae  infection? - ID Hub
Streptococcus pyogenes. Foto: (Reprodução/ Internet).

As toxinas teriam sido transferidas para a bactéria quando ela foi infectada por vírus que carregavam os genes da toxina“, diz o biocientista Mark Walker, também da Universidade de Queensland.

Em um processo conhecido como transferência horizontal de genes, um gene que evoluiu em um micróbio pode ser incorporado ao genoma de um vírus e editado no DNA de um novo hospedeiro, criando uma espécie de clone do original.

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Embora dificilmente se limite às bactérias, é uma maneira rápida e prática para os micróbios unicelulares se adaptarem. 

Esses genes roubados podem fornecer aos patógenos novas maneiras de entrar nos tecidos do hospedeiro ou resistir à guerra química que, de outra forma, os manteria afastados.

Conheça a bactéria que está combatendo o Streptococcus na Tilapicultura -  Ecoltec Consultoria Ambiental
Streptococcus pyogenes. Foto: (Reprodução/ Internet).

Nesse caso, ajudou uma cepa de bactéria menos séria a desenvolver uma arma que a torna tão preocupante quanto seu primo derrotado.

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Para verificar a importância do superantígeno adquirido, os pesquisadores usaram a edição genética para desativar sua codificação. Como resultado, as cepas perderam o dom de colonizar os modelos animais usados ​​para testar a virulência da bactéria.

El Streptococcus pyogenes no es una bacteria nueva", explicó una médica -  Paraná - Elonce.com
Streptococcus pyogenes. Foto: (Reprodução/ Internet).

Por enquanto, nossa gestão de uma ameaça ainda maior parece conter os surtos de escarlatina mais recentes. Espalhado por meio de aerossóis muito semelhante ao SARS-CoV-2 , é improvável que o estreptococo do grupo A se torne uma epidemia sob as restrições atuais.

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“Mas quando o distanciamento social eventualmente é relaxado, a escarlatina provavelmente volta”, diz Walker.

Assim como o COVID-19, em última análise, uma vacina será crítica para erradicar a escarlatina – uma das doenças infantis mais comuns e mortais da história.”

Esta pesquisa foi publicada na Nature Communications.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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