Em plena pandemia do Coronavírus. Você sabe o que é uma pandemia?

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A transmissão de patógenos através de uma população é normalmente coberta por cinco descrições gerais. 

Uma infecção endêmica é aquela que permanece relativamente estável ao longo do tempo, infectando um número esperado de hospedeiros de maneiras que geralmente são bem conhecidas. 

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O parasita esquistossomose, por exemplo, pode causar infecções graves, mas geralmente está contido em regiões tropicais em números que não variam muito de ano para ano.

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(Callista Images / Image Source / Getty Images)

Um surto descreve um pico repentino nas transmissões em uma região localizada. Por exemplo, em 2019, a República Democrática do Congo viu um aumento acentuado no número de pessoas que contraíram o vírus Ebola no leste do país. 

Embora a Organização Mundial da Saúde (OMS) o considerasse uma emergência de saúde pública, sua contenção significava que não era uma epidemia.

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Surtos generalizados em regiões mais amplas tendem a ser considerados epidemias. A propagação do Ebola na África Ocidental entre 2013 e 2016 é frequentemente descrita usando a palavra epidemia.

Uma vez que a epidemia provou ser capaz de se mover ao redor do mundo de uma forma que sustenta infecções generalizadas e contínuas, ela pode ser considerada uma pandemia

Quando uma epidemia se torna oficialmente uma pandemia?

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Uma ilustração do vírus COVID-19. (Stocktrek Images/Getty Images)

Em 2009 , um novo tipo de influenza A vírus conhecido como H1N1 surgiu em um surto nos Estados Unidos. Ela se espalhou rapidamente e foi definida pela OMS como uma pandemia com base em um processo formal que levou em consideração a natureza precisa dos países onde a infecção foi diagnosticada. 

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Como as infecções do coronavírus coV 2019 continuaram a se espalhar no início de 2020, a OMS declarou que não usa mais uma classificação formal para designar quando uma epidemia se torna uma pandemia.

Preocupados com o uso prematuro do termo poderia causar pânico, as autoridades descreveram a epidemia global como tendo “potencial pandêmico”, alegando que ainda não estavam observando a “disseminação global incontida” do vírus.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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