Radiografias de múmias egípcias revelam uma descoberta surpreendente

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Uma múmia egípcia decorada com o retrato de uma mulher continha uma surpresa – o corpo de uma criança que tinha apenas 5 anos quando morreu.

Agora, os cientistas aprenderam mais sobre a garota misteriosa e seu enterro, graças a varreduras de alta resolução e “micro-feixes” de raios-X que visaram regiões muito pequenas no artefato intacto.

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A tomografia computadorizada de raios-X (TC) dos dentes e do fêmur da múmia confirmaram a idade da menina, embora não mostrassem sinais de trauma nos ossos que pudessem sugerir a causa de sua morte.

Radiografias de múmias egípcias revelam uma descoberta surpreendente
Foto: (Reprodução/ Internet)

Raios-X direcionados de alta intensidade também revelaram um objeto misterioso que foi colocado no abdômen da criança, relataram cientistas em um novo estudo.

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As varreduras realizadas na múmia cerca de duas décadas atrás eram de baixo contraste e muitos detalhes eram difíceis de ver. 

Muitas análises foram feitas

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Para a nova análise, os pesquisadores realizaram novas tomografias para visualizar a estrutura da múmia em sua totalidade.

Eles então se concentraram em regiões específicas usando difração de raios-X, em que um feixe de raios-X fortemente concentrado ricocheteia nos átomos em estruturas cristalinas; variações nos padrões de difração revelam de que tipo de material o objeto é feito.

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Esta é a primeira vez que a difração de raios-X foi usada em uma múmia intacta, disse o principal autor do estudo, Stuart Stock, professor pesquisador de biologia celular e do desenvolvimento na Feinberg School of Medicine da Northwestern University em Chicago

Quais foram as descobertas? 

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Foto: (Reprodução/ Internet)

A múmia, conhecida como “Hawara Portrait Mummy No. 4“, está na coleção do Block Museum of Art da Northwestern University. Foi escavado entre 1910 e 1911 do antigo sítio egípcio de Hawara e data por volta do século I d.C., quando o Egito estava sob o domínio romano.

Um achado surpreendente foi uma camada irregular de sedimento no invólucro da múmia, talvez lama que tinha sido usada pelos sacerdotes presentes para prender as bandagens da múmia, sugeriu Stock.

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Outra descoberta intrigante foi um pequeno objeto elíptico com cerca de 7 mm de comprimento, que os pesquisadores encontraram no invólucro da múmia sobre o abdômen, apelidando o objeto de “Inclusão F.”

Raio-x foram feitos

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Foto: (Reprodução/ Internet)

A difração de raios-X mostrou que era feito de calcita – mas o que era? Uma possibilidade é que poderia ser um amuleto incluído porque o corpo da criança foi danificado durante a mumificação, disse Stock.

Depois de tal acidente, os sacerdotes costumavam colocar um amuleto como um escaravelho sobre a parte do corpo danificada para proteger a pessoa na vida após a morte, e a “bolha” de calcita recém-descoberta tinha aproximadamente o tamanho certo e na posição certa para ser um escaravelho protetor, Stock explicou.

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No entanto, a resolução da tomografia não foi alta o suficiente para mostrar detalhes esculpidos no objeto, então é impossível dizer ao certo o que poderia ser, acrescentou.

Cada vez que você entra em um estudo como este, obtém boas respostas. Mas então você simplesmente levanta mais questões“, disse Stock.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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