Louva-a-deus machos desenvolveram um truque vital para evitar serem decapitados após acasalamento

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Um Louva-a-deus macho do Springbok procurando por um par não precisa se preocupar com uma fêmea roubando seu coração. Há, no entanto, uma mudança muito boa: ela arrancará a cabeça dele e ele sabe disso.

Na verdade, 60% dos encontros sexuais entre Springboks – uma das quase 2.000 espécies de louva-a-deus em todo o mundo – terminam em machos sendo comidos como lanche. Todos os louva-a-deus machos mostram extrema cautela ao se aproximar de um possível parceiro. Difícil culpá-los.

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Mas enquanto a maioria vai se aproximar sorrateiramente por trás ou distrair a fêmea com um pedaço saboroso, o Springbok tem uma estratégia totalmente diferente – e até então não relatada – para permanecer vivo.

Louva-a-deus machos desenvolveram um truque vital para evitar serem decapitados após acasalamento
Foto: (Reprodução/ Internet)

Os machos que ganham a briga de amantes têm muito mais probabilidade de conseguir consumar o relacionamento, “o que sugere que a luta livre é tanto uma tática de acasalamento quanto de sobrevivência“, acrescentou.

A chave para a vitória, de acordo com experimentos, 52 pares de louva-a-deus, foi o golpe inicial. Se o macho fosse mais rápido para o empate e agarrasse a fêmea com suas patas dianteiras raptoriais serrilhadas, ele tinha 78% de chance de escapar ileso.

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E quando, além disso, o homem infligia um ferimento sério, mas não fatal, no abdômen, ele mantinha a cabeça o tempo todo.

Fiquei muito surpreso ao descobrir que os machos ferem as fêmeas ao tentar subjugá-las para o acasalamento“, disse Burke. Se a fêmea agarrasse primeiro, no entanto, os machos sempre eram mortos e devorados.

Reprodução assexuada

Louva-a-deus machos desenvolveram um truque vital para evitar serem decapitados após acasalamento
Louva-a-deus feminino é ferido por lutar com um homem. Foto: (Reprodução/ Internet)

No geral, os machos ficaram em primeiro lugar mais da metade das vezes nessas justas, que duraram 13 segundos em média. Ganhar a partida não levava automaticamente ao acasalamento – o acasalamento ocorria apenas em dois terços das vezes e, mesmo assim, o macho chegava ao estômago da fêmea na metade das vezes.

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O mantis Springbok verde brilhante, também conhecido como Miomantis caffra, é nativo do sul da África, mas se espalhou para a Nova Zelândia, sul da Europa e Califórnia, provavelmente através do comércio de animais de estimação.

Os nutrientes ganhos quando uma fêmea de louva-a-deus come seu pretendente beneficiam sua prole à medida que crescem. O canibalismo sexual – quando a fêmea de uma espécie consome o macho durante ou após o acasalamento – também é conhecido entre as aranhas, como a viúva negra e os escorpiões.

Normalmente os machos menores fazem o que podem para evitar serem engolidos, inclusive fingindo de morto. Mas as fêmeas do louva-a-deus Springbok têm outro truque na manga pontiaguda: a capacidade de se reproduzir assexuadamente, ou sem a ajuda dos machos.

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A teoria do conflito sexual, ele explicou, nos diz que os machos nessa situação devem desenvolver contra-medidas para ajudá-los a acasalar e permanecer relevantes.

E com certeza, foi isso que os pesquisadores descobriram.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert e FlipBoard

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