Enquanto o mundo se concentra no COVID-19, outra devastadora ameaça à saúde está se formando

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Enquanto o mundo luta para acabar com a pandemia de COVID-19 , os especialistas dizem que já estamos lidando com outra ameaça global de doenças infecciosas.

Bactérias resistentes a antibióticos não recebem tanta atenção quanto COVID-19, já que as doenças que causam se espalham lenta e continuamente, em vez de tomar o mundo como uma tempestade em um curto período de tempo.

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Mas as bactérias podem se tornar uma ameaça de nível COVID-19, dizem os especialistas. E isso acontecerá em uma marcha lenta.

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Micrografia de Staphylococcus aureus resistente à meticilina (MRSA). (Callista Images / Cultura / Getty Images)

De acordo com  o CDC , quase 3 milhões de americanos por ano contraem uma infecção bacteriana resistente a antibióticos. Destes, cerca de 35.000 morrem.

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Globalmente, cerca de  700.000  morrem dessas infecções a cada ano. A Organização Mundial da Saúde projeta que, nas taxas atuais, cerca de  10 milhões de pessoas  podem morrer de infecções resistentes a antibióticos anualmente até 2050.

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Por causa da  prescrição excessiva  de antibióticos, do uso excessivo deles  no gado e de outros fatores, muitos tipos diferentes de infecções bacterianas, incluindo cepas de gonorréia, tuberculose e salmonela, tornaram-se extremamente difíceis, às vezes até impossíveis, de tratar. 

Isso porque a pequena porção de bactérias que sobrevivem a esses antibióticos evoluem e se reproduzem,  desenvolvendo resistência. Em todo o mundo, 230.000 morrem a cada ano apenas de tuberculose resistente a antibióticos.

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“É cada vez mais provável que essa infecção bacteriana seja muito difícil de tratar, se não intratável, e infecções bacterianas intratáveis são ruins. Infecções bacterianas intratáveis causam muitos danos”, disse Sarah Fortune, professora de imunologia e doenças infecciosas da Universidade de Harvard Insider. “Eles matam pessoas.”

Steffanie Strathdee, professora de medicina da Universidade da Califórnia em San Diego, disse à Insider que não estamos falando sobre a ameaça o suficiente.

“Ao contrário do COVID-19, que apareceu de repente e estourou em cena, a crise das superbactérias está fervendo”, disse Strahdee. “Já é uma pandemia. Já é uma crise global e está piorando com o COVID.”

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Tom Frieden, o ex-diretor do CDC e CEO da  Resolve to Save Lives, disse à Insider que o governo dos EUA precisa de uma abordagem mais agressiva e multifacetada para combater o que ele chama de “bactérias do pesadelo”. 

An antibiotic test. (Brian Snyder/Reuters)
Um teste de antibiótico. (Brian Snyder / Reuters)

Ele acrescentou que a comunidade médica deve se concentrar em como as doenças infecciosas se espalham pelos hospitais

“Não tenho absolutamente nenhuma dúvida de que em 20 ou 40 anos, olharemos para trás para a saúde como ela foi implementada em 2020 e balançaremos nossas cabeças pensando sobre como eles puderam ter deixado tantas infecções se espalharem nas instalações de saúde”, disse Frieden.

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“Não estamos nem perto de onde precisamos estar em termos de prevenção e controle de infecções”.

Um sistema de saúde pública “disfuncional” torna o problema difícil de resolver

Foto: (Reprodução/ Internet).

Muito da atenção e dos recursos que seriam dedicados à ameaça da bactéria são atualmente direcionados para tentar derrotar o COVID-19, disse Strathdee. Nesse sentido, a pandemia de coronavírus pode, perversamente, estar piorando o problema das bactérias resistentes aos antibióticos.

Em julho, a OMS  pediu  um uso mais cuidadoso de antibióticos entre os pacientes com COVID-19 para ajudar a conter a ameaça de resistência aos antibióticos. 

Uma revisão de maio descobriu que entre cerca de 2.000 pacientes hospitalizados com COVID-19 em todo o mundo,  72% receberam antibióticos  , embora apenas 8% tivessem infecções bacterianas ou fúngicas documentadas.

Combatendo bactérias com mais vírus

Além do desenvolvimento de novos antibióticos, um tipo de vírus pode ser a solução.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Uma categoria de vírus chamada  fagos  atinge e mata naturalmente tipos específicos de bactérias. Se você conseguir encontrar o fago específico que mata a bactéria com a qual uma pessoa está infectada, poderá usá-lo para tratar a infecção.

Strathdee tem experiência pessoal com esse tipo de tratamento. Seu marido foi infectado por uma superbactéria  em 2015 e, quando os antibióticos não funcionavam, Strathdee estendeu a mão para pessoas que estudavam fagos e superbactérias.

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Examinando o esgoto e os resíduos do curral, onde os fagos são abundantes, e os fagos que eles já haviam isolado, os pesquisadores encontraram o fago que combinava com a bactéria no isolado de Strathdee. 

Eles injetaram bilhões de fagos em um coquetel de fagos e ele teve uma recuperação completa.

Não sou apenas um epidemiologista de doenças infecciosas, mas a vida de minha própria família virou de cabeça para baixo e nunca mais foi a mesma como resultado de uma superbactéria. E se isso me pegar desprevenido, vai pegar todos desprevenidos, porque a pessoa média não sabe o quão grande é esse problema

O centro que ela co-fundou,  IPATH , está agora se preparando para iniciar o primeiro ensaio clínico de terapia fágica financiado pelo National Institutes of Health.

Foto: (Reprodução/ Internet).

“O que precisamos é de uma biblioteca de fagos gigante que seja de código aberto, que possa ser usada para combinar os fagos com uma infecção bacteriana específica e usada com antibióticos para curar esses superbactérias”, disse Strathdee.

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Os especialistas também enfatizam que os Estados Unidos precisam monitorar melhor a disseminação de superbactérias, desenvolver antibióticos, pesquisar terapia fágica, usar os antibióticos existentes com mais cuidado e investir muito mais para lidar com esse problema antes que se torne uma crise maior.

Abordar a questão também requer cooperação internacional, disse Frieden.

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“O resultado final é que precisamos de uma resposta pluripotente”, disse Frieden. 

Isso significa financiamento sustentado para organizações de saúde dentro do governo dos EUA, incluindo o CDC. No caso, apoio para a Organização Mundial da Saúde, tanto em termos de financiamento quanto de mandato, e isso significa uma abordagem melhor e mais forte para identificar e corrigir as lacunas prontidão em todo o mundo.

Este artigo foi publicado originalmente pelo Business Insider.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

 

 

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