Cientistas descobriram uma maneira totalmente nova de as cobras se moverem, e é tão estranho

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Os cientistas identificaram um modo inteiramente novo de locomoção das cobras. O comportamento de escalada recentemente documentado é difícil, mas permite que as cobras subam de forma impressionante em cilindros grandes e lisos.

Os pesquisadores a apelidaram de ‘locomoção do laço’, porque a cobra sobe em postes laçando seu corpo ao redor das estruturas cilíndricas, prendendo-as firmemente em um laço do tronco à cauda.

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O fenômeno, que expande o conhecido repertório de escalada de cobras, parece permitir que a cobra arbórea marrom (Boiga irregularis) ascenda cilindros lisos muito maiores do que qualquer comportamento de escalada conhecido anteriormente – e pode constituir a primeira forma inteiramente nova de movimento de cobra identificada na história recente.

Cientistas descobriram uma maneira totalmente nova de as cobras se moverem, e é tão estranho
Foto: (Reprodução/ Internet).

“Por quase 100 anos, toda a locomoção de cobras foi tradicionalmente categorizada em quatro modos: retilíneo, ondulação lateral, enrolamento lateral e sanfona”, explica uma equipe de pesquisa liderada pela bióloga conservacionista Julie Savidge da Colorado State University no novo artigo.

Outro tipo de movimento de cobra, o deslizamento, também é reconhecido por alguns na comunidade científica como uma forma distinta de locomoção e ocorre em superfícies planas. Ao mesmo tempo, alguns sugeriram que as categorizações existentes deveriam ser mais diversas do que as previamente reconhecidas.

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Locomoção do Laço

Em qualquer caso, a locomoção do laço é bastante diferente de todas as formas reconhecidas de movimento da cobra, e foi uma descoberta casual feita durante um projeto de conservação em Guam, onde a cobra arbórea marrom – uma espécie invasora acidentalmente introduzida no território insular dos EUA no meados do século 20 – devastou as populações de pássaros locais (e muito mais).

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Ao revisar as filmagens de vídeo de estruturas defletoras de metal experimentais – projetadas para proteger os pássaros evitando que as cobras alcancem as caixas protegidas para pássaros – a equipe percebeu algo único.

No movimento observado, as cobras escalaram cilindros suaves e verticais usando a postura corporal distinta em forma de laço, com a cabeça e o pescoço orientados acima da alça corporal posterior que circunda e agarra o cilindro.

Cientistas descobriram uma maneira totalmente nova de as cobras se moverem, e é tão estranho
Foto: (Reprodução/ Internet).

Embora a técnica permita que a cobra arbórea marrom suba em cilindros com o dobro do diâmetro de outros métodos, como o movimento da sanfona – que também envolve aperto por fricção e é usada para subir árvores e estruturas – não é fácil de arrancar.

Agora que sabemos sobre a locomoção por laço, porém, os pesquisadores esperam tornar o esforço ainda mais desafiador para as cobras, com novos tipos de barreiras e obstruções projetadas especificamente para conter essa forma inesperada de movimento vertical.

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Isso pode soar cruel, mas é tudo para dar às populações de pássaros em declínio de Guam – junto com outros membros do ecossistema que dependem deles – uma esperança de sobrevivência em face de uma ameaça mortal que pode rastejar de maneiras que nunca conhecemos.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert e NYtimes

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