Poucas vacinas realmente previnem a infecção – Veja por que isso não é realmente um problema

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As vacinas são uma maravilha da medicina. Poucas intervenções podem alegar ter salvado tantas vidas. Mas pode surpreendê-lo saber que nem todas as vacinas oferecem o mesmo nível de proteção. Algumas vacinas impedem que você contraia doenças sintomáticas, mas outras também evitam que você contraia.

Este último é conhecido como “imunidade esterilizante”. Com a imunidade esterilizante, o vírus não consegue nem mesmo se firmar no corpo porque o sistema imunológico impede que o vírus entre nas células e se replique.

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Há uma diferença sutil, porém importante, entre prevenir doenças e prevenir infecções. Uma vacina que “apenas” previne a doença pode não impedir você de transmitir a doença a outras pessoas – mesmo se você se sentir bem. Mas uma vacina que fornece imunidade esterilizante bloqueia o vírus.

Poucas vacinas realmente previnem a infecção - Veja por que isso não é realmente um problema
Foto: (Reprodução/ Internet).

Em um mundo ideal, todas as vacinas induziriam imunidade esterilizante. Na realidade, é extremamente difícil produzir vacinas que parem completamente a infecção pelo vírus. A maioria das vacinas de uso rotineiro hoje não conseguem isso.

Por exemplo, vacinas direcionadas ao rotavírus, uma causa comum de diarreia em bebês, são capazes apenas de prevenir doenças graves. 

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Mas isso ainda se provou inestimável no controle do vírus. Nos Estados Unidos, houve quase 90% menos casos de visitas a hospitais associados ao rotavírus desde que a vacina foi introduzida em 2006. Uma situação semelhante ocorre com as vacinas atuais de poliovírus, mas há esperança de que esse vírus possa ser erradicado globalmente.

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As primeiras vacinas contra SARS-CoV-2 a serem licenciadas mostraram-se altamente eficazes na redução de doenças. Apesar disso, ainda não sabemos se essas vacinas podem induzir imunidade esterilizante.

Espera-se que os dados referentes a esta questão estarão disponíveis em breve nos ensaios clínicos de vacinas em andamento . Embora, mesmo que a imunidade esterilizante seja induzida inicialmente, isso pode mudar com o tempo à medida que as respostas imunológicas diminuem e ocorre a evolução viral.

Imunidade em indivíduos

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Foto: (Reprodução/ Internet).

O que significaria a falta de imunidade esterilizante para os vacinados com as novas vacinas COVID? Simplesmente significa que se você encontrar o vírus após a vacinação, pode ser infectado, mas não apresenta sintomas. Isso ocorre porque a resposta imune induzida pela vacina não é capaz de impedir a replicação de todas as partículas do vírus.

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É geralmente entendido que um tipo particular de anticorpo conhecido como um “anticorpo neutralizante” é necessário para esterilizar a imunidade. Esses anticorpos bloqueiam a entrada do vírus nas células e evitam toda a replicação.

No entanto, o vírus infectante pode ter que ser idêntico ao vírus da vacina para induzir o anticorpo perfeito.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Felizmente, nossas respostas imunológicas às vacinas envolvem muitas células e componentes diferentes do sistema imunológico. Mesmo que a resposta do anticorpo não seja ideal, outros aspectos da memória imunológica podem ser ativados quando o vírus invade. 

Estes incluem células T citotóxicas e anticorpos não neutralizantes. A replicação viral será retardada e, consequentemente, a doença reduzida.

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Sabemos disso a partir de anos de estudo sobre vacinas contra a gripe. Essas vacinas geralmente induzem proteção contra doenças, mas não necessariamente proteção contra infecções. Isso se deve em grande parte às diferentes cepas de influenza que circulam – uma situação que também pode ocorrer com a SARS-CoV-2.

É reconfortante notar que as vacinas contra a gripe, apesar de serem incapazes de induzir imunidade esterilizante, ainda são extremamente valiosas no controle do vírus.

Imunidade em uma população

Na ausência de imunidade esterilizante, que efeito as vacinas SARS-CoV-2 podem ter na disseminação do vírus pela população? Se infecções assintomáticas são possíveis após a vacinação, existe a preocupação de que o SARS-CoV-2 continue a infectar tantas pessoas quanto antes. Isso é possível?

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Pessoas infectadas de forma assintomática geralmente produzem vírus em níveis mais baixos. Embora não haja um relacionamento perfeito, geralmente mais vírus equivalem a mais doenças . Portanto, as pessoas vacinadas têm menos probabilidade de transmitir vírus suficiente para causar doenças graves.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Isso, por sua vez, significa que as pessoas infectadas nessa situação vão transmitir menos vírus para a próxima pessoa suscetível. Isso foi perfeitamente demonstrado experimentalmente usando uma vacina que visa um vírus diferente em galinhas; quando apenas parte de um bando foi vacinada, as aves não vacinadas ainda apresentavam doença mais branda e produziam menos vírus.

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Portanto, embora a imunidade esterilizante seja frequentemente o objetivo final do projeto de vacinas, raramente é alcançada. Felizmente, isso não impediu que muitas vacinas diferentes reduzissem substancialmente o número de casos de infecções por vírus no passado.

Ao reduzir os níveis de doença em indivíduos, isso também reduz a disseminação do vírus através das populações e, com sorte, traga a atual pandemia sob controle.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert e The Conversation

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