É oficial: a NASA desistiu de seu escavador robótico em Marte

ANÚNCIO

É sempre um dia triste quando uma missão chega ao fim. E é ainda mais triste quando a missão nunca foi realmente iniciada.

É onde estamos com a sonda InSight da NASA. A missão inteira ainda não acabou, mas o chamado Mole, o instrumento projetado e construído pelo  DLR da Alemanha, foi declarado morto.

ANÚNCIO

O Mole é, obviamente, o Pacote de Fluxo de Calor e Propriedades Físicas (HP3). É um instrumento projetado para medir o calor que flui do interior de Marte para a superfície. Toda a missão InSight (Exploração de interiores usando investigações sísmicas, geodésia e transporte de calor) foi focada em descobrir mais sobre o interior de Marte.

É oficial: a NASA desistiu de seu escavador robótico em Marte
Foto: (Reprodução/ Internet).

HP3 é provavelmente o instrumento mais importante e complicado do módulo de pouso. Portanto, perdê-lo é um grande golpe para a ciência. Mas sua implementação sempre seria complicada, e os designers de missão sabiam disso.

O trabalho do Toupeira era cavar na superfície marciana a uma profundidade de até 5 metros. Uma corda conectaria o Mole ao módulo de pouso e, ao longo dessa corda, estão os sensores de calor uniformemente espaçados. 

ANÚNCIO

Propriedades e limitações

É oficial: a NASA desistiu de seu escavador robótico em Marte
Foto: (Reprodução/ Internet).

Ao estudar as propriedades térmicas do interior do planeta, os cientistas poderiam ter aprendido muito sobre sua história geológica.

Mas colocar o instrumento no chão sempre seria complicado. O Mole é um instrumento que martela a si mesmo e foi projetado para descer lentamente até a superfície. 

As limitações de peso e energia da missão significavam que uma forma mais poderosa e enérgica de enfiar o instrumento no solo não era viável.

Leia também: NASA encontra dunas de areia de bilhões de anos preservadas em Marte

Desde o início de sua implantação em março de 2019, o Mole enfrentou problemas. No início fez algum progresso, mas depois de penetrar alguns centímetros parou.

Inicialmente, o pessoal da missão achou que estava bloqueado por uma pedra.

A Universe Today cobriu a saga da Mole em uma série de artigos. Houve sinais de progresso e sinais de desespero ao longo do caminho. Mas, com o tempo, ficou claro o que impedia o Mole de cumprir seu potencial.

Marte e sua superfície 

É oficial: a NASA desistiu de seu escavador robótico em Marte
Foto: (Reprodução/ Internet).

A superfície de Marte, onde a sonda InSight está situada, é coberta por um tipo de solo chamado duracrust. É uma camada compactada de solo que não volta para o buraco da Toupeira à medida que desce. Isso é um problema.

O Mole depende do atrito entre ele e seus arredores. Mas, como o duracrust é muito sólido e não flui para o orifício, ele não fornece o atrito necessário.

O pessoal da missão tentou de tudo para suprir o atrito que faltava. Eles usaram a concha do braço do instrumento para pressionar a Mole. Eles o usaram para fornecer pressão lateral na Mole.

Veja também: NASA revela planos de comprar poeira da lua nova, saiba mais sobre

E eles o usaram para tentar colocar a terra necessária no buraco. Cada método fornecia alguma esperança, mas no final, o Toupeira não conseguia se aprofundar o suficiente para fazer ciência.

O InSight foi lançado em maio de 2018 e pousou em Marte em 26 de novembro de 2018. O Mole foi implantado em 12 de fevereiro de 2019. A missão foi estendida até dezembro de 2022.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert e UnfoldTimes

ANÚNCIO