A ciência cidadã está crescendo durante a pandemia

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Em uma noite fria de novembro, eu me agasalhei com meu casaco, chapéu e luvas, e arrastei um telescópio para o quintal. Recebi uma missão séria, mas primeiro me permiti alguns minutos de diversão. 

Usei o telescópio para observar a Galáxia do Charuto, a Nebulosa do Haltere, o Cinturão de Órion. Lá estavam eles, brilhando intensamente em ouro, azul e rosa, amigos firmes em um inverno dolorosamente instável.

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Então eu comecei a trabalhar. Mudei o telescópio pelo céu até encontrar meu alvo: um asteroide próximo à Terra. Os cientistas não sabiam muito sobre isso, exceto que ameaçaria a vida em nosso planeta se colidisse conosco.

A ciência cidadã está crescendo durante a pandemia
Uma mulher prepara seu telescópio para assistir ao eclipse solar anular em um passeio em Hong Kong em 21 de junho de 2020. Foto: (Reprodução/ Internet).

Então, eles pediram a amadores como eu, que por acaso moram em algum lugar com vista para o asteroide que passava, para observá-lo e registrar seus dados.

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Eu estava usando um novo telescópio inteligente chamado Unistellar eVscope, que elimina digitalmente a poluição luminosa para produzir imagens impressionantes e permite que astrônomos de quintal carreguem seus dados para cientistas do Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute

Benefícios da Ciência Cidadã

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Muitas pessoas estão particularmente ansiosas para ajudar a lidar com a Covid-19, e os cientistas têm aproveitado sua energia. Roni Rosenfeld, da Carnegie Mellon University, criou uma plataforma onde voluntários podem ajudar a inteligência artificial a prever a disseminação do coronavírus, mesmo que não saibam nada sobre IA.

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Trouille disse que não está nem um pouco surpresa em ver tantas pessoas migrando para a ciência cidadã. Anos atrás, o Zooniverse pesquisou os participantes para entender por que eles se voluntariaram para passar tantas horas vasculhando dados

Seus três principais motivos eram querer contribuir significativamente para a ciência, desfrutar de uma distração agradável da vida cotidiana e querer fazer parte de uma comunidade de apoio.

Como funciona a ciência cidadã? Que tipo de descobertas as pessoas fizeram?

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Se você é novo na ciência cidadã, pode se perguntar como os amadores podem começar a analisar dados sem medo de errar e arruinar um projeto científico. Eu definitivamente tive esse medo quando comecei a mergulhar os dedos dos pés nele.

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Mas funciona porque os cientistas dividem tarefas complexas em microtarefas que podem ser realizadas por pessoas sem treinamento especializado. Mesmo que as pessoas errem em algumas classificações, tudo bem porque os cientistas agregam as classificações de muitas pessoas (o Zooniverse recebe de 25 a 45 pessoas para classificar todas as imagens.

A pesquisa colaborativa pode reconstruir a confiança do público na ciência?

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Em um momento em que a confiança do público nos especialistas diminuiu vertiginosamente, alguns cientistas argumentam que um modelo de pesquisa mais colaborativo pode ajudar a conter o ceticismo científico.

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E os governos estão cada vez mais percebendo que pode valer a pena investir na ciência cidadã – não apenas para acelerar a pesquisa científica, mas também para aumentar a confiança nela. Tanto os Estados Unidos quanto a União Européia atualmente financiam programas importantes de ciência cidadã.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: Citizen Science e Vox

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