O que selou o destino do tubarão Megalodon gigante? Seus dentes antigos podem revelar a resposta

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Os maiores tubarões que já percorreram os oceanos estacionaram seus filhotes em viveiros rasos de água quente, onde a comida era abundante e os predadores escassos até que pudessem assumir o título de reis e rainhas do mar.

Mas à medida que o nível do mar diminuía em um mundo que esfriava, o megapredador brutal, Otodus megalodons, pode ter encontrado cada vez menos zonas costeiras de refúgio onde seus filhotes poderiam chegar com segurança à idade adulta, relataram pesquisadores na quarta-feira no jornal Biology Letters da Royal Society.

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Na verdade, a dependência do megalodon em viveiros pode ter contribuído para o fim de seu reinado de 20 milhões de anos, de acordo com a pesquisa.

O que selou o destino do tubarão Megalodon gigante? Seus dentes antigos podem revelar a resposta
Foto: (Reprodução/ Internet)

Otodus megalodon – às vezes classificado como Carcharocles megalodon – levou 25 anos para se tornar adulto – “uma maturidade sexual extremamente atrasada“, disseram os autores no artigo de pesquisa.

Os tubarões podem ser grandes e atingir tamanhos enormes

Mas, uma vez totalmente crescido, o tubarão podia atingir até 18 metros, três vezes o tamanho do maior tubarão-branco, que ficou famoso pelo filme de sucesso de 1975, Tubarão.

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Como predador de ponta, e até sua extinção há cerca de três milhões de anos, o megalodonte adulto não tinha rivais entre outros caçadores oceânicos e se alimentava de tubarões menores e até mesmo de baleias.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Mas seus filhotes eram vulneráveis ​​a ataques de outros predadores, geralmente outros tubarões com dentes afiados.

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Viveiros em plataformas continentais rasas com peixes pequenos e extensos para se alimentar e poucos predadores concorrentes deram a eles o espaço ideal para atingir seu tamanho impressionante.

Um bom lugar para crescer

O que selou o destino do tubarão Megalodon gigante? Seus dentes antigos podem revelar a resposta
Foto: (Reprodução/ Internet)

A equipe de pesquisa descobriu uma zona de viveiro na costa leste da Espanha, na província de Tarragona, depois de visitar um museu e observar uma coleção de dentes de megalodonte.

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Muitos deles eram bem pequenos para um animal tão grande”, disseram à AFP os autores da British University of Bristol, Carlos Martinez-Perez e Humberto Ferron.

A julgar pelo tamanho dos dentes, eles presumiram que a área já havia sido o lar de jovens megalodontes.

Quais foram os resultados?

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Como resultado, os autores sugerem que essas quatro áreas onde os dentes foram encontrados também podem ter viveiros.

Os tubarões perdem seus dentes continuamente ao longo de sua vida, e os viveiros são zonas com grande abundância de tubarões.

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A grande redução de viveiros em águas rasas devido às perdas no nível do mar – causadas por um clima mais frio – também pode ter contribuído para a eventual extinção do megalodonte.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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