Dark Vortex em Netuno muda de direção em um fenômeno nunca visto antes

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Júpiter pode ter a tempestade mais famosa do Sistema Solar, mas isso não significa que receba toda a diversão – e Netuno acaba de apresentar aos cientistas uma surpresa.

Embora vórtices de tempestade não sejam incomuns no gigante de gelo distante, esta é a primeira vez que um é observado voltando para a região polar após migrar em direção ao equador.

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Os astrônomos ainda não sabem ao certo como, ou por que, ele conseguiu mudar o curso, mas descobri-lo poderia nos dizer mais sobre a dinâmica atmosférica de Netuno.

Um planeta difícil 

Dark Vortex em Netuno muda de direção em um fenômeno nunca visto antes
Foto: (Reprodução/ Internet).

Netuno é realmente muito difícil de ver em comparação com os outros planetas do Sistema Solar. Está bem longe do Sol, a uma distância média 30 vezes maior que a entre a Terra e o Sol, o que torna difícil distinguir muitos detalhes. Portanto, não foi até 1989, quando a Voyager 2 fez seu sobrevôo, que duas tempestades foram descobertas em Netuno.

Desde então, o Hubble – o único instrumento capaz de fazer isso – observou e rastreou mais quatro dessas tempestades, chamadas Dark Spots, por sua tonalidade mais escura do que a atmosfera circundante.

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Geralmente, seu comportamento tem sido bastante semelhante: eles aparecem em latitudes médias, permanecem por cerca de dois anos enquanto migram em direção ao equador e depois se dissipam. Então, quatro a seis anos depois, outro aparece.

Essa tempestade, no entanto, a quarta observada pelo Hubble, chamada NDS-2018, tem sido a exceção.

O NDS-2018, foi descoberto em 2018, como sugere o nome

Dark Vortex em Netuno muda de direção em um fenômeno nunca visto antes
Foto: (Reprodução/ Internet).

Naquela época, ele vinha crescendo há vários anos e media cerca de 11.000 quilômetros (6.800 milhas) de diâmetro.

Quando Hubble o observou novamente em janeiro de 2020, ele estava se comportando como esperado, migrando para o sul em direção ao equador a partir das latitudes médias do norte.

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Mas aquelas observações de janeiro revelaram algo estranho – uma mancha escura ligeiramente menor, como uma versão em miniatura de uma tempestade maior. 

O NDS-2018 tinha, naquela época, cerca de 7.400 quilômetros (4.600 milhas) de diâmetro. Dark Spot Jr., como foi apelidado, tinha cerca de 6.275 quilômetros (3.900 milhas) de diâmetro.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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