A pesquisa sobre vírus que salvam vidas acaba de ser recompensada com o Prêmio Nobel de Medicina de 2020

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Os americanos Harvey Alter e Charles Rice, juntamente com o britânico Michael Houghton, ganharam o Prêmio Nobel de Medicina na segunda-feira pela descoberta do vírus da Hepatite C, abrindo caminho para a cura, disse o júri do Nobel.

Os três foram homenageados por sua “contribuição decisiva para a luta contra a hepatite transmitida pelo sangue, um grande problema de saúde global que causa cirrose e câncer de fígado em pessoas ao redor do mundo”.

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Organização Mundial da Saúde estima que existam cerca de 70 milhões de infecções por hepatite C em todo o mundo, causando cerca de 400.000 mortes a cada ano. É caracterizada por falta de apetite, vômitos, fadiga e icterícia.

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(Claudio Bresciani / TT NEWS AGENCY / TT News Agency via AFP).

Graças às descobertas do trio, testes de sangue altamente sensíveis para o vírus estão agora disponíveis e “eliminaram essencialmente a hepatite pós-transfusão em muitas partes do mundo, melhorando muito a saúde global”, disse o comitê do Nobel .

Suas descobertas permitiram o rápido desenvolvimento de medicamentos antivirais direcionados à hepatite C.

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Antes do trabalho do trio, a descoberta da hepatite A e B vírus tinha sido passos críticos para a frente – a descoberta da Hepatite B ganhou o Prêmio Nobel de Medicina em 1976 – mas a maioria dos casos de hepatite transmitidas pelo sangue permaneceu inexplicável.

Prêmio Nobel de Medicina de 2020 premia Harvey J. Alter, Michael Houghton e  Charles M. Rice por descoberta do vírus da hepatite C
Foto: (Reprodução/ Internet).

A descoberta do vírus da hepatite C revelou a causa dos casos remanescentes de hepatite crônica e “possibilitou exames de sangue e novos medicamentos que salvaram milhões de vidas”, disse o comitê do Nobel.

Link do coronavírus para prêmios?

O prêmio foi concedido no momento em que a busca por uma vacina contra o coronavírus colocou os holofotes globais em seu campo.

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Rice e Houghton, um professor da Universidade de Alberta, estão atualmente envolvidos em esforços para encontrar uma vacina para COVID-19.

O presidente do comitê de medicina do Nobel, Patrik Ernfors, disse que o prêmio de segunda-feira foi “relativamente fácil de relacionar com a situação de hoje”.

Nobel de Medicina 2020 vai para médicos que descobriram vírus da hepatite C  | CNN Brasil
Foto: (Reprodução/ Internet).

A temporada do Nobel de 2020 continua terça-feira com o prêmio de física, com os astrofísicos Shep Doeleman dos EUA e Heino Falcke da Alemanha vistos como possíveis vencedores pelo trabalho que levou à primeira imagem diretamente observada de um buraco negro em abril de 2019.

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O matemático americano Peter Shor, que abriu o caminho para a pesquisa atual em computadores quânticos, ou o Alain Aspect da França por seu trabalho sobre emaranhamento quântico, também foram mencionados.

© Agence France-Presse

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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