Será que algum dia chegaremos ao ‘Zero COVID-19’?

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A maioria dos cientistas concorda que medidas de controle rigorosas, envolvendo rastreamento de contato eficiente, teste e isolamento, juntamente com distanciamento social e uso de máscara, são necessárias para limitar a propagação do SARS-CoV-2 . 

Coreia do SulTaiwanChina e Nova Zelândia usaram com sucesso essas abordagens para suprimir o vírus.

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Alguns até pediram uma abordagem zero COVID-19 , tentando eliminar o vírus em vez de conter sua propagação.

A Nova Zelândia quase conseguiu, mas, após 100 dias sem nenhum caso, novas infecções surgiram em viagens internacionais e outras fontes desconhecidas.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Embora seja possível nivelar a curva usando essas medidas de controle, chegar a zero COVID-19 com elas é mais difícil.

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Pode ser possível para alguns países insulares, mas o exemplo da Nova Zelândia mostra que é necessário evitar que o vírus seja importado novamente. Isso provavelmente exigiria restrições de viagem severas e prolongadas e testes rigorosos de passageiros antes e depois da viagem.

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Como há pouco apetite para o fechamento prolongado de fronteiras e as medidas de controle da comunidade por si só não são suficientes para eliminar o vírus, chegar a zero não é possível atualmente. Mas pode ser no futuro se usarmos abordagens diferentes.

A imunidade é a melhor estratégia

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Foto: (Reprodução/ Internet)

A forma mais eficaz de conter COVID-19 explora o mecanismo de defesa natural do corpo: o sistema imunológico.

A recuperação de uma infecção viral geralmente está associada ao desenvolvimento de imunidade. Ainda não se sabe se a infecção com SARS-CoV-2 protege contra a reinfecção, mas há muito poucos exemplos de pessoas sendo reinfectadas.

A maioria das pessoas infectadas desenvolve anticorpos contra o vírus e, embora aquelas que não desenvolvem os sintomas possam não gerar anticorpos, a infecção ainda pode ativar as células T do sistema imunológico, que fornecem uma defesa alternativa

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Portanto, parece que a infecção gera imunidade na maioria das pessoas, pelo menos a curto prazo.

Sabendo disso, alguns cientistas sugeriram recentemente que o vírus deveria se espalhar pela população – enquanto protegia os idosos e vulneráveis – para permitir o desenvolvimento da imunidade coletiva.

É aqui que um número suficiente de pessoas em uma população se tornou imune para impedir que uma doença se espalhe livremente. 

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Foto: (Reprodução/ Internet)

O limite para que isso aconteça é tão alto quanto 90-95%  para um vírus altamente transmissível como o sarampo. Alguns sugeriram que pode ser tão baixo quanto 50% para o SARS-CoV-2. O consenso é que será em torno de 60-70%.

Mas a porcentagem de pessoas que foram infectadas com SARS-CoV-2 e se recuperaram está longe disso. Estudos que testam para anticorpos sugerem que cerca de 3% das pessoas em Dublin tiveram o vírus.

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Na cidade de Nova York, esse número é muito maior: 23%. Mas a alta taxa de infecção em Nova York resultou na morte de muito mais pessoas, mesmo levando em consideração sua população maior.

E a Suécia, que adotou uma política liberal de contenção da pandemia que resultou em um grande número de casos, teve dez vezes mais mortes por milhão de pessoas do que os vizinhos Finlândia e Noruega.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

O impacto de uma segunda onda provavelmente será menor em lugares como estes, onde muitas pessoas já foram infectadas, mas se o limite para imunidade de rebanho não for atingido, a população como um todo ainda não estará protegida.

E a consequência de tentar atingir esse limite por meio da infecção natural será muito mais mortes em grupos de risco: pessoas mais velhas, pessoas com obesidade e aqueles com problemas médicos subjacentes.

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Além disso, algumas pessoas infectadas desenvolvem complicações de saúde de longo prazo , mesmo que a infecção inicial não seja muito grave.

Portanto, para a maioria, os riscos associados à busca da imunidade coletiva tornam essa estratégia inaceitável para suprimir o vírus, quanto mais eliminá-lo.

As vacinas não são uma solução rápida

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Foto: (Reprodução/ Internet)

No entanto, alcançar a imunidade coletiva por meio da vacinação tem, em teoria, o potencial de nos levar ao indescritível COVID-19 zero.

As vacinas reduziram a incidência de difteria, tétano, sarampo, caxumba, rubéola e haemophilus influenzae tipo B para quase zero em muitos países desenvolvidos.

Existem mais de 200 vacinas em desenvolvimento contra a SARS-CoV-2. Mas ter um eliminado COVID-19 é um alto padrão. Qualquer vacina precisa ser altamente eficaz para prevenir a doença e impedir que o vírus se espalhe para pessoas que não o contraíram.

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As vacinas atualmente em desenvolvimento, no entanto, têm como objetivo uma meta muito menor: ter pelo menos 50% de eficácia , que é o limite necessário para que sejam aprovadas pela Food and Drug Administration dos EUA.

Criar uma vacina altamente eficaz na primeira tentativa pode ser otimista demais . As vacinas também precisam ser eficazes em todas as faixas etárias e seguras para administrar a toda a população. A segurança é fundamental, pois qualquer preocupação em qualquer faixa etária reduzirá a confiança e a aceitação.

A vacina também precisará ser produzida em quantidades suficientes para vacinar mais de 7 bilhões de pessoas, o que levará tempo.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Por exemplo, a AstraZeneca – que está desenvolvendo uma das vacinas líderes – tem acordos para produzir 2 bilhões de doses até o final de 2021. Produzir o suficiente para o mundo todo pode levar anos.

O impacto também não será instantâneo. O último caso natural de varíola foi em 1977, 10 anos depois que a Organização Mundial da Saúde lançou um programa global de erradicação dessa doença e quase 200 anos depois que a primeira vacina contra a varíola foi desenvolvida.

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E já se passaram mais de 30 anos desde o lançamento da Iniciativa Global de Erradicação da Pólio para eliminar a pólio em todos os lugares, exceto Paquistão e Afeganistão .

Portanto, embora uma vacina eficaz ofereça a melhor chance de atingir COVID-19 zero, devemos ser realistas sobre o que é possível. A eliminação do vírus em grande parte do mundo, embora não seja impensável, pode levar um número significativo de anos.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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