Protótipo de nave espacial SpaceX lançado com sucesso… e, em seguida, caiu em uma enorme bola de fogo

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Um protótipo do futuro foguete gigante SpaceX Starship – que a empresa espera que se torne seu favorito para missões a Marte – caiu em uma explosão de fogo durante um lançamento de teste ao longo da costa do Texas na quarta-feira.

O teste de lançamento de quarta-feira decolou e subiu corretamente em uma linha aparentemente reta, antes que um e outro de seus motores parassem. Após 4 minutos e 45 segundos de vôo, seu terceiro motor extinguiu-se e o foguete iniciou sua descida na posição esperada.

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Os motores foram reiniciados apenas alguns segundos antes de pousar em um esforço para diminuir a velocidade da nave, mas ela bateu com força na Terra.

Protótipo de nave espacial SpaceX lançado com sucesso... e, em seguida, caiu em uma enorme bola de fogo
Foto: (Reprodução/ Internet) 

Protótipos menores já decolaram várias centenas de metros (metros) no ar por menos de um minuto como parte de uma série de testes que visam desenvolver a próxima geração de foguetes da empresa na velocidade da luz.

‘Sucesso’

Depois de várias tentativas abortadas esta semana, o vôo foi transmitido ao vivo na conta do Twitter @SpaceX.

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O vôo de teste foi planejado para verificar o enorme corpo de metal do SN8 (nave estelar número 8) e seus três motores quanto ao seu aerodinamismo, inclusive durante o retorno da nave à Terra – que acontece verticalmente, na mesma linha do foguete pioneiro Falcon 9 da SpaceX.

A construção do SN9, o próximo protótipo, já está quase concluída.

Protótipo de nave espacial SpaceX lançado com sucesso... e, em seguida, caiu em uma enorme bola de fogo
Foto: (Reprodução/ Internet) 

Os voos experimentais estão ocorrendo em uma parte quase deserta do sul do Texas, no Golfo do México, perto da fronteira EUA-México – uma área vazia o suficiente para que qualquer defeito de voo provavelmente não cause danos físicos ou materiais.

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Musk anunciou recentemente que planeja se mudar da Califórnia para o vasto estado do sul dos Estados Unidos.

Protótipo de nave espacial SpaceX lançado com sucesso... e, em seguida, caiu em uma enorme bola de fogo
Foto: (Reprodução/ Internet) 

Qualquer futuro foguete de nave estelar concluído será equipado com 37 motores em vez de nove, e terá 120 metros (390 pés) de altura e será capaz de transportar 100 toneladas de carga em órbita ao redor da Terra.

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Musk espera ser capaz de um dia lançar várias dessas naves espaciais a Marte, embora elas possam ser úteis mesmo a curto prazo, já que os olhos da NASA restabelecem uma presença contínua na Lua em 2024.

O bilionário japonês Yusaku Maezawa está programado para pagar uma quantia não revelada para levar a nave estelar para dar uma volta ao redor da Lua em 2023 – no mínimo.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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