O volume do lago glacial aumentou 50 por cento em apenas 30 anos, alertam cientistas

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O volume de lagos formados à medida que as geleiras derretem em todo o mundo devido à mudança climática aumentou 50% em 30 anos, de acordo com um novo estudo baseado em dados de satélite.

Sabemos que nem toda a água do degelo está chegando aos oceanos imediatamente“, disse o autor principal Dan Shugar, geomorfologista e professor associado da Universidade de Calgaryem um comunicado.

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Mas até agora não havia dados para estimar quanto estava sendo armazenado em lagos ou águas subterrâneas.

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The Great Lakes in 2000. (SeaWiFS Project/NASA/Goddard Space Flight Center/ORBIMAGE)

As descobertas, publicadas segunda-feira na Nature Climate Change, ajudarão cientistas e governos a identificar perigos potenciais para as comunidades a jusante desses lagos frequentemente instáveis, disse ele.

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Eles também irão melhorar a precisão das estimativas do aumento do nível do mar por meio de uma melhor compreensão de como – e com que rapidez – a água derramada pelas geleiras chega ao mar.

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Entre 1994 e 2017, as geleiras do mundo, especialmente nas regiões de alta montanha, perderam cerca de 6,5 trilhões de toneladas em massa, de acordo com pesquisas anteriores.

Nos últimos 100 anos, 35% do aumento do nível do mar global veio do degelo das geleiras“, disse Anders Levermann, professor de clima do Instituto Potsdam para o Impacto da Mudança Climática, à AFP.

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As outras fontes principais do aumento do nível do mar são os mantos de gelo e a expansão da água do oceano à medida que se aquece.

Explosões do lago glacial

A temperatura média da superfície da Terra subiu 1 grau Celsius desde os tempos pré-industriais, mas as regiões de alta montanha ao redor do mundo se aqueceram duas vezes mais, acelerando o derretimento das geleiras.

Ao contrário dos lagos normais, os lagos glaciares são instáveis porque frequentemente são represados por gelo ou sedimentos compostos de rocha solta e detritos.

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Quando a água acumulada rompe essas barreiras acidentais, grandes inundações podem ocorrer rio abaixo.

Curiosidades

O incidente mais recente registrado foi a explosão de um lago glacial que varreu o Vale Hunza, no Paquistão, em maio.

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Himalaia. Foto: (Reprodução/ Internet).

Em janeiro, o Programa de Desenvolvimento da ONU estimou que mais de 3.000 lagos glaciais se formaram na região de Hindu Kush-Himalaia, com 33 representando uma ameaça iminente que poderia impactar até 7 milhões de pessoas.

O novo estudo, baseado em 250.000 cenas das missões do satélite Landsat da NASA, estima o volume atual do lago glacial em mais de 150 quilômetros cúbicos (37 milhas cúbicas), equivalente a um terço do volume do Lago Erie nos Estados Unidos ou duas vezes o volume de Lago genebra.

Uma década atrás, não teria sido possível processar e analisar esse volume de dados, disse Shugar.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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