Fóssil de árvore gigante de 10 milhões de anos no Peru revela surpresas sobre um passado antigo

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Pesquisadores que trabalham no Planalto Andino Central (ou Altiplano) no Peru descobriram um fóssil de árvore gigante enterrado nas planícies – e os 10 milhões de anos de história que ele revela não combinam com o que pensávamos saber sobre o clima antigo.

Na época em que essa árvore morreu, um pouco mais da metade do período Neógeno, o clima da América do Sul era muito mais úmido do que se pensava, com base no que este fóssil de árvore revela.

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Os pesquisadores dizem que mostra a importância de usar fósseis de plantas para descobrir como o clima do nosso planeta deu voltas bruscas no passado – e, a partir disso, como pode mudar novamente no futuro.

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(Carlos Jaramillo)

Muita coisa mudou ao longo desses 10 milhões de anos para transformar a área de um ecossistema úmido e diverso no estado mais árido e esparso em que se encontra hoje – pelo menos uma mudança na altitude de cerca de 2.000 metros (6.562 pés) para 4.000 metros (13.124 pés).

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Fósseis de plantas recuperados com apenas 5 milhões de anos sugerem que a maior parte da mudança já havia ocorrido nessa época. 

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Eles mostram evidências de gramíneas, samambaias, ervas e arbustos, sugerindo um ecossistema semelhante ao de uma puna semelhante ao de hoje – ao invés de um que poderia ter sustentado o crescimento de árvores enormes.

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Na escala da história da Terra, essa é uma mudança rápida em um curto espaço de tempo, causada por movimentos na litosfera da Terra sob a América do Sul ao longo de muitos milhões de anos.

Não está totalmente claro como a mudança climática em curso afetará o Planalto Andino Central e a vizinha Bacia Amazônica nos próximos anos, devido aos complicados ciclos de feedback que podem ser acionados. Mas as novas descobertas sugerem que no passado antigo, pelo menos, as mudanças de clima e altitude ocorriam lado a lado.

imagem do artigo principal
(Rodolfo Salas Gismondi)

A ideia de que a elevação tectônica ajudou a causar menos chuvas e um ressecamento da região é quase o oposto das conclusões a que vários outros estudos já chegaram.

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Em alguns aspectos, porém, a falta de acordo entre os estudos pode ser tão útil quanto a harmonia perfeita – as lacunas mostram onde os especialistas podem estar errando em seus cálculos e há muitos cálculos a serem feitos para retroceder 10 milhões de anos de história.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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