Derramamento catastrófico de óleo de um navio abandonado no Mar Vermelho pode acontecer a qualquer segundo

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Se o refúgio de coral do Mar Vermelho puder sobreviver à poluição local, os cientistas acreditam que esses recifes podem ser os últimos a permanecer em um planeta que aquece rapidamente. Mas isso é um grande ‘se’.

Neste momento, a vida nesta região está atracada ao destino de um petroleiro de 45 anos, enferrujando gradualmente na costa oeste do Iêmen, com um milhão de barris de petróleo em seu porão.

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Negligenciado por seus proprietários por mais de cinco anos, este enorme navio antigo – o FSO Safer – representa um sério perigo, ironicamente.

Derramamento catastrófico de óleo de um navio abandonado no Mar Vermelho pode acontecer a qualquer segundo
Foto: (Reprodução/ Internet).

Desde que a guerra estourou no continente entre rebeldes Houthi aliados do Irã e forças lideradas pela Arábia Saudita, a empresa estatal de petróleo iemenita perdeu o acesso ao seu navio, mesmo para reparos, e as forças rebeldes até agora recusaram uma chance às Nações Unidas intervir.

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Sob o status quo, especialistas ambientais alertam que é apenas uma questão de tempo antes que todos os 34 tanques de armazenamento do Safer afundem no mar, causando um derramamento de óleo quatro vezes maior que o desastre do Exxon Valdez em 1989.

De acordo com o estudo, as correntes locais garantirão a distribuição do óleo aos recifes de coral que cobrem quase todos os 4.000 quilômetros da costa do Mar Vermelho.

Derramamento catastrófico de óleo de um navio abandonado no Mar Vermelho pode acontecer a qualquer segundo
Foto: (Reprodução/ Internet).

O Golfo de Aqaba, que fica no canto norte do Mar Vermelho, é o lar de um dos ecossistemas de recife mais intocados do mundo, e seus corais se mostraram notavelmente resistentes ao aumento das temperaturas e à acidificação do oceano. Um derramamento dessa magnitude pode ser sua ruína.

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Tendo modelado a distribuição de um derramamento de óleo de 30 dias no Mar Vermelho em condições de inverno e verão, os pesquisadores agora alertam que estamos perdendo um tempo precioso. 

Derramamento catastrófico de óleo de um navio abandonado no Mar Vermelho pode acontecer a qualquer segundo
Foto: (Reprodução/ Internet).

The Safer está em seus estágios finais de decadência, dizem eles, e estamos nos aproximando da pior temporada para um derramamento de óleo. 

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Em maio deste ano, uma ruptura de água do mar no casco do Safer foi temporariamente remendada. Pouco depois, em setembro, funcionários da Arábia Saudita afirmaram ter encontrado uma ” mancha de petróleo ” perto do navio, que fica bem na rota de navegação do Mar Vermelho.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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