Indonésia: arqueólogos encontram pinturas em cavernas com animais mais antigos do mundo

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Os arqueólogos descobriram a pintura em caverna de animal mais antiga conhecida do mundo na Indonésia – um porco selvagem – que se acredita ter sido desenhado 45.500 anos atrás.

Pintado com pigmento ocre vermelho escuro, a imagem em tamanho natural do porco verrugoso de Sulawesi parece fazer parte de uma cena narrativa.

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A foto foi encontrada na caverna Leang Tedongnge em um vale remoto na ilha de Sulawesi. Ele fornece as primeiras evidências de assentamento humano na região.

Indonésia: arqueólogos encontram pinturas em cavernas com animais mais antigos do mundo
Existem inúmeras cavernas de calcário na área – muitas ainda a serem exploradas. Foto: (Reprodução/ Internet).

Um especialista em datação, o Sr. Aubert identificou um depósito de calcita que se formou no topo da pintura e usou a datação isotópica da série de urânio para determinar que o depósito tinha 45.500 anos.

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Isso torna a obra de arte pelo menos tão antiga. “Mas poderia ser muito mais antigo porque a datação que usamos apenas data a calcita em cima dele”, acrescentou.

O relatório diz que a pintura, que mede 136 cm por 54 cm (53 pol por 21 pol), retrata um porco com verrugas faciais semelhantes a chifres, características de machos adultos da espécie. Existem duas marcas de mão acima do dorso do porco, que também parece estar voltado para dois outros porcos que estão apenas parcialmente preservados.

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Imagens de alto contraste: os dois outros porcos verrugosos na cena estão apenas parcialmente preservados. Foto: (Reprodução/ Internet).

O co-autor Adam Brumm disse: “O porco parece estar observando uma briga ou interação social entre dois outros porcos verrugosos.

Para fazer as impressões das mãos, os artistas teriam que colocar as mãos em uma superfície antes de cuspir o pigmento sobre ela, disseram os pesquisadores. A equipe espera ser capaz de extrair amostras de DNA da saliva residual também.

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A pintura pode ser a arte mais antiga do mundo representando uma figura, mas não é a mais antiga arte produzida pelo homem. Na África do Sul, acredita-se que um doodle em forma de hashtag criado 73.000 anos atrás seja o desenho mais antigo conhecido.

Prepare-se para mais descobertas

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Sulawesi está em um local chave. É a maior ilha de um grupo ao qual os cientistas costumam se referir como Wallacea, em homenagem ao grande naturalista do século 19/20, Alfred Wallace. O grupo se senta em uma linha divisória, em cada lado da qual você encontra animais e plantas muito diferentes.

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Mas a importância de Wallacea também é que deve ter sido um trampolim para os humanos modernos em seu caminho para a Austrália. Sabemos que eles estavam naquela massa de terra há cerca de 65.000 anos, então é razoável supor que eles também estavam em Sulawesi na mesma época ou até antes.

Isso levanta a perspectiva tentadora de haver arte figurativa por aí, seja em Sulawesi ou nas ilhas próximas, com mais de 45.500 anos. As colinas de calcário a cerca de uma hora de carro de Makassar têm inúmeros cantos e fendas, assim como a caverna em Leang Tedongnge. Aguarde mais descobertas.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: BBC News, ScienceAlert e The Guardian 

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