Garota de 14 anos, ganha o maior prêmio de ciências pela descoberta de moléculas de coronavírus, no Texas

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Com a pandemia de COVID-19 ainda em alta, um adolescente de 14 anos do Texas venceu uma competição científica nacional para identificar uma molécula que pode se ligar ao vírus e potencialmente desativá-lo.

Anika Chebrolu, que nasceu em Frisco, usou modelagem de computador para procurar um composto que se liga fortemente à proteína spike SARS-CoV-2 – uma estrutura que se projeta da  superfície do  coronavírus e se conecta às células humanas para desencadear a infecção.

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Em teoria, esse composto deve evitar que o  vírus  infecte as células. Ao projetar novos medicamentos antivirais, os cientistas costumam realizar estudos computacionais, como o de Chebrolu, como um primeiro passo crítico.

Garota de 14 anos, ganha o maior prêmio de ciências pela descoberta de moléculas de coronavírus, no Texas
Foto: (Reprodução/ Internet).

Por seu trabalho impressionante, Chebrolu ganhou o primeiro prêmio no  2020 3M Young Scientist Challenge , uma competição de ciências com sede nos Estados Unidos para alunos do ensino médio.

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Chebrolu se inscreveu para o concurso meses atrás, enquanto ainda estava no ensino médio, com a intenção inicial de estudar a  gripe , de acordo com uma entrevista em vídeo com a  KTVT , uma afiliada da CBS.

Chebrolu recebeu um prêmio de US $ 25.000 por vencer a competição deste ano.

Garota de 14 anos, ganha o maior prêmio de ciências pela descoberta de moléculas de coronavírus, no Texas
Foto: (Reprodução/ Internet).

Identificar uma molécula que se liga ao SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, deu um trabalho tremendo.

Cada triagem estreitou sua busca, até que ela ficou com um composto principal que poderia se ligar ao coronavírus e impedir que infectasse as células. 

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Em 15 anos, Chebrolu disse que espera ser pesquisadora médica e professora, segundo o site da competição. Em seu tempo livre, ela esboça e estuda Bharatanatyam, um estilo de dança clássica indiana. “Eu me descrevo como uma pessoa que aspira ser muitas coisas”, disse Chebrolu ao KTVT.

Este artigo foi publicado originalmente pela Live Scien. Leia o artigo original aqui.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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