As gueixas lutam para sobreviver à sombra do coronavírus

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Ikuko, a “irmã mais velha” do distrito de gueixas Akasaka de Tóquio , veio para a capital em busca de fortuna em 1964, o ano em que Tóquio sediou pela primeira vez as Olimpíadas. 

Mas a nova pandemia de coronavírus a fez temer por sua profissão secular como nunca antes.

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Embora o número de gueixas – famosas por suas conversas espirituosas, beleza e habilidade nas artes tradicionais – esteja caindo há anos. 

Gueixa prepare-se para trabalhar em uma festa usando uma máscara protetora
Gueixa prepare-se para trabalhar em uma festa usando uma máscara protetora (Reuters)

Ikuko e seus colegas ficaram meses sem trabalhar devido ao estado de emergência no Japão e agora operam sob estranhas regras de distanciamento social.

Havia mais de 400 gueixas em Akasaka quando vim, tantas que não conseguia lembrar seus nomes. Mas os tempos mudaram ”, diz Ikuko, agora com 80 anos. Restam apenas 20, e não há compromissos suficientes para aceitar novos aprendizes – especialmente agora.

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A austeridade induzida pelo coronavírus cortou contas de despesas, e muitas pessoas continuam com medo de passar horas nos quartos tradicionais elegantes, mas fechados, onde as gueixas se divertem.

Koiku pinta a nuca de Mayu (Reuters)

Os engajamentos caíram 95% e vêm com novas regras: nada de servir bebidas para os clientes ou tocá-los nem mesmo para apertar as mãos e sentar-se a dois metros de distância. As máscaras são difíceis de usar com suas perucas elaboradas, então geralmente não o fazem.

Fotografias antigas de Ikuko tiradas depois que ela se mudou para Tóquio em 1964 (Reuters)

As gueixas não são os únicos artistas japoneses em perigoArtistas de “jiutamai”, uma dança feminina milenar, assim como maquiadores, cabeleireiros de perucas e estilistas de quimonos, confessaram temer que o coronavírus possa colocar em risco ainda mais suas profissões de nicho.

Embora a antiga capital de Kyoto seja mais conhecida pelas gueixas, Tóquio tem seis distritos próprios. Mas desanimado pelo rigor da vida das gueixas com suas horas de prática artística, poucos agora aderem.

Tokijyo Hanasaki, uma dançarina de jiutamai, atrás de um laptop tocando uma apresentação musical para um filme sendo feito para apoiar artistas durante o coronavírus (Reuters)

Akasaka teve 120 gueixas há 30 anos. Agora, toda Tóquio tem apenas 230. As aulas e os quimonos são caros, e o pagamento depende da popularidade. 

E algumas habilidades, como a conversa espirituosa que torna as gueixas mais velhas como Ikuko especialmente populares, só podem ser adquiridas com o tempo.

Kanda e Yurie Hatanaka, estilista de perucas, usam máscaras e protetores faciais de proteção enquanto trabalham em Hanasaki (Reuters)

Ikuko teme que uma pandemia prolongada possa levar algumas gueixas a desistir. “Agora é o pior do pior”, diz ela.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: INDEPENDENT

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