Antiga cidade maia tinha um sistema surpreendente de filtragem de água

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A água é essencial para a sobrevivência humana básica. Mas também pode ser perigoso; água contaminada pode espalhar doenças mortais que têm o potencial de erradicar comunidades inteiras. Água limpa e segura oferece à humanidade uma de suas melhores chances de prosperar.

Diversas civilizações antigas, incluindo gregos, egípcios e romanos, filtraram sua água. Escritos em sânscrito que datam de 2.000 aC também mencionam métodos de tratamento de água. 

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Agora, os arqueólogos descobriram que os maias da América do Sul também – e seu sistema de filtragem de água era incrivelmente eficaz.

Antiga cidade maia tinha um sistema surpreendente de filtragem de água
Foto: (Reprodução/ Internet)

Em um reservatório no que já foi a maior cidade maia de Tikal, cujas ruínas desmoronam em uma floresta tropical na atual Guatemala, arqueólogos encontraram zeólita e quartzo – minerais que não são locais para a área, e que são eficazes em ajudando a remover contaminantes como micróbios, metais pesados e compostos de nitrogênio da água.

Tão eficaz, na verdade, que ambos são usados em sistemas de filtragem de água hoje.

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O zeólito, em particular, é interessante. É um composto cristalino natural de silício e alumínio, ligado por meio de átomos de oxigênio compartilhados para formar uma rede cristalina aberta. Possui excelentes propriedades de absorção e troca iônica, o que o torna muito eficaz na filtragem de água.

Antiga cidade maia tinha um sistema surpreendente de filtragem de água
Zeólito. Foto: (Reprodução/ Internet).

Mas, embora os antigos gregos e romanos o usassem como pozolana  – um ingrediente para cimento – em estruturas aquáticas como pontes e aquedutos, os arqueólogos pensavam que o zeólito não tinha sido usado para filtrar água até por volta do início do século 20.

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A capacidade de ter água limpa era de grande importância para os maias e de grande preocupação, principalmente para Tikal. A única fonte de água da cidade eram 10 reservatórios. 

Dada a grande população e o clima altamente variável que passou por períodos de seca sazonal, sua água potável estava sujeita à contaminação por micróbios e cinábrio, ou sulfeto de mercúrio, um pigmento que os maias usavam fortemente.

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É lógico que eles tinham meios de manter a água limpa. Então Tankersley e sua equipe foram investigar. Eles estudaram três dos maiores reservatórios da cidade antiga, bem como um sumidouro local como um controle para a composição mineral.

Antiga cidade maia tinha um sistema surpreendente de filtragem de água
Foto: (Reprodução/ Internet).

A descoberta foi feita no reservatório Corriental, uma importante fonte de água potável para os residentes de Tikal e um dos maiores reservatórios de água potável em uso pelos maias há mais de mil anos. Misturado ao sedimento do fundo do reservatório, a equipe encontrou o que procurava: zeólita e areia grossa de quartzo.

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A zeólita foi encontrada apenas no reservatório Corriental. Não poderia ter simplesmente acontecido de estar lá quando o reservatório foi escavado.

Na verdade, a equipe acredita que o mineral foi extraído de um local cerca de 30 quilômetros (18 milhas) a nordeste de Tikal.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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