Um dos planetas mais negros da galáxia se encaminha para uma morte ígnea

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WASP-12b é um dos exoplanetas mais interessantes que conhecemos. Orbitando uma estrela anã amarela um pouco maior que o Sol, a 1.410 anos-luz de distância, o planeta ultra-negro é conhecido como “Júpiter quente” – um exoplaneta gigante gasoso com massa e tamanho semelhantes a Júpiter, mas tão próximo da estrela que está muito quente.

O WASP-12b nunca esteve exatamente na posição mais segura. Com um período orbital de pouco mais de um dia, o exoplaneta gigante gasoso está tão perto de sua estrela que um fluxo constante de material está sendo sugado para longe de sua atmosfera.

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Mas sua morte não será necessariamente por sorver estelar lento. Observações cuidadosas descobriram que ele também está em uma órbita visivelmente decadente. E, de acordo com novas pesquisas, essa órbita está decaindo um pouco mais rápido do que pensávamos inicialmente.

Um dos planetas mais negros da galáxia se encaminha para uma morte ígnea
Foto: (Reprodução/ Internet).

Em vez dos 3,25 milhões de anos estimados inicialmente, o WASP-12b encontrará seu fim ardente em apenas 2,9 milhões de anos.

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De acordo com os modelos atuais de formação de planetas, Júpiteres tecnicamente quentes não deveriam existir. Um gigante gasoso não pode se formar tão perto de uma estrela porque a gravidade, a radiação e os ventos estelares intensos devem impedir que o gás se aglomere. Mas eles existem – várias centenas foram identificados nos dados de exoplanetas.

No entanto, eles se formam, Júpiteres quentes que estão particularmente próximos de sua estrela são alguns dos exoplanetas mais estudados lá fora. Isso ocorre porque eles podem nos dizer muito sobre as interações de maré entre um planeta e uma estrela.

O Calor domina

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Foto: (Reprodução/ Internet).

WASP-12b está entre os Júpiteres quentes mais próximos de sua estrela. E tem sido um excelente exemplo para estudar as interações das marés.

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Ele foi descoberto em 2008, o que significa que os astrônomos foram capazes de coletar um conjunto de dados relativamente longo; e sua órbita curta significa que podemos observar muitos trânsitos. É quando o exoplaneta passa entre nós e a estrela, fazendo com que a luz desta última diminua ligeiramente.

Foi em 2017 que os astrônomos notaram algo estranho nos trânsitos do WASP-12b. Eles estavam ocorrendo a apenas uma fração de segundo, quando deveriam, com base em medições anteriores do período orbital.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Essa ligeira variação de tempo pode ter sido o resultado da mudança de direção da órbita do exoplaneta, então uma equipe de astrônomos liderados por Samuel Yee, da Universidade de Princeton, decidiu examinar de perto não apenas os trânsitos, mas as ocultações, quando o exoplaneta passa por trás da estrela. Se WASP-12b estava mudando de direção, as ocultações deveriam ser ligeiramente atrasadas.

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Um trânsito causa um enfraquecimento da luz da estrela; uma ocultação causa um escurecimento ainda mais fraco. Isso ocorre porque o exoplaneta, refletindo o calor e a luz da estrela, aumenta o brilho geral do sistema quando não está atrás da estrela.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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