Um asteroide atrás de Marte pode realmente ser o gêmeo roubado de nossa lua

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Um asteroide distante seguindo na esteira gravitacional de Marte foi observado com mais detalhes do que nunca, e o close-up revela uma semelhança surpreendente – que levanta algumas questões interessantes sobre as origens antigas do objeto.

O asteroide em questão, chamado (101429) 1998 VF31, faz parte de um grupo de asteroides troianos que compartilham a órbita de Marte.

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Trojans são corpos celestes que caem em regiões gravitacionalmente equilibradas do espaço nas proximidades de outros planetas, localizados 60 graus na frente e atrás do planeta.

Um asteroide atrás de Marte pode realmente ser o gêmeo roubado de nossa lua
Representação de Marte e trojans; 101429 é o ponto azul circulando L5. (AOP)

A maioria dos trojans asteroides que conhecemos compartilham a órbita de Júpiter, mas outros planetas também os possuem, incluindo Marte e a Terra .

O que torna (101429) 1998 VF31 (doravante ‘101429’) interessante é que entre os trojans do Planeta Vermelho (os que seguem atrás de Marte enquanto ele orbita o Sol), 101429 parece ser único.

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O resto do grupo, chamado L5 Martian Trojans, todos pertencem ao que é conhecido como a família Eureka, consistindo em 5261 Eureka – o primeiro trojan de Marte descoberto – e um monte de pequenos fragmentos que se acredita terem se soltado de sua rocha espacial original.

Um asteroide atrás de Marte pode realmente ser o gêmeo roubado de nossa lua
O Pólo Sul da Lua. (NASA GSFC Scientific Visualization Studio)

Também é possível, e talvez mais provável, que o trojan represente um fragmento de Marte cortado por um tipo semelhante de incidente impactando o Planeta Vermelho.

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Ou pode ser apenas um asteroide comum que, por meio dos processos de intemperismo da radiação solar, acabou se parecendo com a lua.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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