Telescópio Hubble espia galáxia distante repleta de estrelas bebê

A NASA e o Telescópio Espacial Hubble da ESA são uma das ferramentas mais confiáveis ​​da astronomia.

A agência estuda os céus há quase três décadas, exibindo algumas imagens verdadeiramente gloriosas do cosmos. Um de seus últimos alvos é uma grande galáxia espiral conhecida como NGC 2906, que fica a aproximadamente 145 milhões de anos-luz da Terra, mas mesmo a essa distância incrível, o Hubble pode ver alguns dos detalhes gloriosos da galáxia.

Hunting for Dead Stars | ESA/Hubble

NGC 2906

Na foto acima, somos tratados com uma variedade de cores, da região central laranja e do núcleo branco arrojado aos pontos e manchas azuis brilhantes que cercam as bordas externas. Cada uma dessas cores representa algo, e os astrônomos podem ter uma boa idéia do que é uma galáxia simplesmente vendo as cores que estão exibindo de longe.

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As galáxias nascem, vivem e morrem assim como as estrelas que as enchem e as galáxias incrivelmente antigas estão cheias de tons de laranja e vermelho, sugerindo um grande número de estrelas mais velhas e frias. Por outro lado, galáxias de cores vivas como o NGC 2906 ainda têm muita vida útil.

“As manchas azuis vistas espalhadas por esta galáxia são estrelas jovens e massivas, que emitem radiação quente e azulada enquanto queimam seu combustível a uma taxa imensa”, explica a equipe do Hubble. “As faixas de laranja são uma mistura de estrelas mais velhas que incharam e esfriaram e estrelas de baixa massa que nunca foram especialmente quentes para começar. Devido às temperaturas mais baixas, essas estrelas emitem uma radiação mais fria e avermelhada. ”

A uma distância tão incrível do nosso próprio sistema solar, não podemos nem sonhar em visitar o NGC 2906, mas isso não significa que não há coisas que ele possa ensinar aos astrônomos. Observar essas galáxias dá aos pesquisadores uma idéia melhor da idade de certas regiões do espaço e nos ajuda a entender os processos que estão constantemente moldando, destruindo e remodelando o cosmos.

É tudo graças ao Hubble que somos tratados com vislumbres tão belos do espaço profundo e enquanto existem outros telescópios trabalhando em torno da Terra – e o frequentemente atrasado Telescópio Espacial James Webb esperando a hora de brilhar – o Hubble provou ser um dos os instrumentos mais valiosos do arsenal da NASA.

A sonda foi lançada em 1990 e passou por várias atualizações durante suas décadas no espaço. Com quase 30 anos de espera, você acha que a espaçonave pode estar chegando ao fim de sua missão, mas esse não é o caso.

A NASA e a Agência Espacial Européia disseram que esperam que o Hubble continue sendo uma ferramenta vital para os cientistas até os anos 2030 e talvez até 2040.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais.

Fonte: NY Post.

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