Telescópio caça-asteroide está sendo urgentemente retirado para evitar colapso “catastrófico”

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Um dos observatórios astronômicos mais icônicos do mundo está completamente destruído. Agora, ele ameaça desmoronar totalmente.

Após duas rupturas inesperadas de cabos, os engenheiros determinaram que o radiotelescópio de 305 metros do Observatório de Arecibo é tão estruturalmente defeituoso que qualquer trabalhador que tentar consertá-lo arriscaria a vida. 

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Portanto, a National Science Foundation (Fundação Nacional de Ciência dos EUA), dona do telescópio de Porto Rico, decidiu desativá-lo.

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(Observatório NAIC Arecibo / NSF / Business Insider)

Agora os engenheiros estão correndo para descobrir como desconstruir com segurança um dos maiores radiotelescópios do mundo antes que ele desmorone sobre si mesmo. 

A estrutura é tão instável que os engenheiros nem conseguem se aproximar dela para avaliar o risco e o momento de tal colapso.

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Em sua vida de 57 anos, o telescópio de Arecibo procurou asteróides perigosos próximos à Terra, procurou por sinais de vida alienígena e descobriu o primeiro planeta além do nosso sistema solar. Em 1974, Arecibo transmitiu  a transmissão mais poderosa que a  Terra já enviou para se comunicar com alienígenas em potencial.

(Observatório NAIC Arecibo / NSF; Business Insider)
Antenas de rádio suspensas e suas torres de suporte podem desabar. (Observatório NAIC Arecibo / NSF; Business Insider)

Em 2016, ele detectou as primeiras rajadas de rádio rápidas repetidas – sinais espaciais misteriosos que os cientistas agora pensam que vêm  de estrelas mortas.

Mas os problemas de Arecibo começaram em agosto, logo após a passagem da tempestade tropical Isaias sobre a ilha. Um cabo auxiliar de 3 polegadas de espessura saltou de seu soquete em uma das três torres do telescópio e  bateu no prato refletor abaixo. Ele abriu um corte de 30,5 metros nos painéis.

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Provavelmente levará cerca de cinco ou seis semanas para descobrir como desconstruir com segurança o telescópio de Arecibo. Os engenheiros avaliarão suas opções de longe, com drones tirando fotos aéreas.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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