Especialistas observam aterrorizados 2 satélites mortos estão a caminho de uma potencial colisão

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Pela segunda vez neste ano, os especialistas podem apenas observar e esperar enquanto dois grandes objetos se aproximam em uma rota de colisão potencial na órbita baixa da Terra.

De acordo com o serviço de rastreamento de detritos espaciais LeoLabs, um antigo foguete chinês descartado e um satélite militar russo extinto devem passar a 12 metros um do outro em 16 de outubro de 2020 às 00:56 UTC.

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Os dois objetos são substanciais, com uma massa combinada de cerca de 2.800 quilogramas (6.170 libras), viajando em direções opostas com uma velocidade relativa de 14,7 quilômetros por segundo (9,1 milhas por segundo). 

O possível e esperado curso dos objetos (satélites). (LeoLabs/Twitter)

O estágio do foguete é parte de um foguete Longa Marcha 4B lançado em 10 de maio de 1999; depois de transportar com segurança sua carga útil, o palco foi descartado, como tem sido procedimento normal por décadas.

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O satélite é um satélite militar russo Parus pesando cerca de 825 kg (1.820 libras), lançado em 22 de fevereiro de 1989, e anteriormente usado para comunicação e navegação. Não está mais operacional. Portanto, nenhum objeto pode ser comunicado ou manobrado para evitar um esmagamento.

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É semelhante a uma situação no início do ano, em que dois satélites antigos foram projetados para passar a uma distância de 15 a 30 metros um do outro, com uma chance em 100 de colisão. Mais tarde, eles navegaram inofensivamente um pelo outro como navios durante a noite.

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Não há risco para nós aqui na Terra, mesmo que a colisão potencial ocorra em uma região densamente povoada. A preocupação é que os dois objetos criem uma chuva de pequenos detritos. 
A LeoLabs continua monitorando a situação. Você pode acompanhar seus relatórios no Twitter.
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Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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