O que sabemos e não sabemos sobre os casos de reinfecção COVID-19

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Como o presidente Trump afirma que é imune ao COVID-19 e surgem relatos isolados de reinfecção, qual é a verdade sobre a imunidade ao COVID-19?

Até o momento, houve seis casos publicados de reinfecção de COVID-19, com vários outros relatos não verificados de todo o mundo. 

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Embora esta seja uma fração comparativamente pequena dos milhões de pessoas infectadas, devemos nos preocupar? Para desvendar esse quebra-cabeça, devemos primeiro considerar o que queremos dizer com imunidade.

Como funciona a imunidade

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(Solskin/Getty Images).

Quando somos infectados com qualquer patógeno, nosso sistema imunológico responde rapidamente para tentar conter a ameaça e minimizar qualquer dano. Nossa primeira linha de defesa vem das células imunológicas, conhecidas como células inatas. 

Essas células geralmente não são suficientes para eliminar uma ameaça, que é onde entra em jogo uma resposta imunológica “adaptativa” mais flexível – nossos linfócitos.

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Os linfócitos vêm em duas variedades principais: linfócitos B, que produzem anticorpos, e linfócitos T, que incluem células que matam diretamente os invasores germinativos.

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Como os anticorpos são facilmente medidos no sangue, eles costumam ser usados para indicar uma boa resposta imune adaptativa. No entanto, com o tempo, os níveis de anticorpos em nosso sangue diminuem, mas isso não significa necessariamente que a proteção seja perdida. 

Retemos alguns linfócitos que sabem como lidar com a ameaça – nossas células de memória. As células de memória têm uma vida extraordinariamente longa, patrulhando nosso corpo, prontas para entrar em ação quando necessário.

Foto: (Reprodução/ Internet).

As vacinas funcionam criando células de memória sem o risco de uma infecção potencialmente fatal. Em um mundo ideal, seria relativamente fácil criar imunidade, mas nem sempre é tão simples.

Embora nosso sistema imunológico tenha evoluído para lidar com uma grande variedade de patógenos, esses germes também evoluíram para se esconder do sistema imunológico. 

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Essa corrida armamentista significa que alguns agentes patogênicos como a malária ou o HIV são muito difíceis de lidar.

As infecções que transbordaram de animais – doenças zoonóticas – também são um desafio para o nosso sistema imunológico porque podem ser completamente novas. O vírus que causa a COVID-19 é uma doença zoonótica, originada em morcegos.

Foto: (Reprodução/ Internet).

COVID-19 é causado por um betacoronavírus. Vários betacoronavírus já são comuns na população humana – mais conhecidos como causa do resfriado comum. A imunidade a esses vírus causadores de resfriados não é tão robusta, mas a imunidade às doenças mais graves, Mers e Sars, é mais durável.

Os dados até agora no COVID-19 mostram que os anticorpos podem ser detectados três meses após a infecção, embora, como com Sars e Mers, os anticorpos diminuam gradualmente com o tempo.

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Claro, os níveis de anticorpos não são a única indicação de imunidade e não nos falam sobre os linfócitos T ou nossas células de memória. 

O vírus que causa COVID-19 é estruturalmente semelhante ao Sars, então talvez possamos ser mais otimistas sobre uma resposta protetora mais durável – o tempo dirá. Então, até que ponto devemos nos preocupar com relatos de reinfecção com COVID-19?

Devemos estar preocupados?

O punhado de relatos de casos de reinfecção com COVID-19 não significa necessariamente que a imunidade não esteja ocorrendo. 

Foto: (Reprodução/ Internet).

Problemas com o teste podem ser responsáveis por alguns relatórios porque o “vírus” pode ser detectado após a infecção e a recuperação

Os testes procuram RNA viral (o material genético do vírus), e o RNA viral que não pode causar infecção pode ser eliminado do corpo mesmo depois que a pessoa se recuperou.

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Por outro lado, resultados falso-negativos acontecem quando a amostra usada no teste contém material viral insuficiente para ser detectado – por exemplo, porque o vírus está em um nível muito baixo no corpo. 

Esses resultados aparentemente negativos podem ser responsáveis por casos em que o intervalo entre a primeira e a segunda infecção é curto. É extremamente importante, portanto, usar medidas adicionais, como sequenciamento viral e indicadores imunológicos.

G1 on Twitter: "Anticorpo que neutraliza o novo coronavírus é identificado  por cientistas em testes de laboratório https://t.co/WWvAqHLtYg #G1…  https://t.co/K1uQgkjMaq"
Foto: (Reprodução/ Internet).

A reinfecção, mesmo na imunidade, pode acontecer, mas geralmente seria leve ou assintomática porque a resposta imunológica protege contra os piores efeitos. 

Consistente com isso é que a maioria dos casos verificados de reinfecção relataram nenhum sintoma ou sintomas leves. No entanto, um dos últimos casos verificados de reinfecção – que aconteceu apenas 48 dias após a infecção inicial – na verdade teve uma resposta mais grave à reinfecção.

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O que pode ser responsável pelos piores sintomas na segunda vez? Uma possibilidade é que o paciente não tenha montado uma resposta imune adaptativa robusta na primeira vez e que sua infecção inicial tenha sido amplamente contida pela resposta imune inata (a primeira linha de defesa). 

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Uma maneira de monitorar isso seria avaliar a resposta do anticorpo, pois o tipo de anticorpo detectado pode nos dizer algo sobre o momento da infecção. Mas, infelizmente, os resultados dos anticorpos não foram analisados na primeira infecção do paciente recente.

Outra explicação é que diferentes cepas virais causaram as infecções com um impacto subsequente na imunidade. O sequenciamento genético mostrou diferenças nas cepas virais, mas não se sabe se isso equivale ao reconhecimento imunológico alterado. 

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Muitos vírus compartilham características estruturais, permitindo respostas imunológicas a um vírus para proteger contra um vírus semelhante.

Isso foi sugerido para explicar a falta de sintomas em crianças pequenas que frequentemente pegam resfriados causados por betacoronavírus.

No entanto, um estudo recente, ainda sem revisão por pares, descobriu que a proteção contra coronavírus causadores de resfriados não protegia contra COVID-19. 

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Na verdade, os anticorpos que reconhecem vírus semelhantes podem ser perigosos – sendo responsáveis pelo raro fenômeno do aumento da doença dependente de anticorpos (ADE). ADE ocorre quando os anticorpos aumentam a infecção viral das células com consequências potencialmente fatais.

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Deve-se enfatizar, entretanto, que os anticorpos são apenas um indicador de imunidade e não temos dados sobre linfócitos T ou células de memória nesses casos. O que esses casos enfatizam é a necessidade de abordagens padronizadas a fim de capturar as informações críticas para uma avaliação robusta da ameaça de reinfecção.

Como os coronavírus causam infecção - de resfriados a pneumonia mortal
Foto: (Reprodução/ Internet).

Ainda estamos aprendendo sobre a resposta imunológica ao COVID-19, e cada novo dado está nos ajudando a desvendar o quebra-cabeça desse vírus desafiador. 

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Nosso sistema imunológico é um aliado poderoso na luta contra a infecção e, somente desbloqueando-o, podemos ter esperança de derrotar o COVID-19.A conversa

Sheena Cruickshank, Professora em Ciências Biomédicas, Universidade de Manchester .

Este artigo foi publicado originalmente por  The Conversation. Leia o artigo original.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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