Quem corre risco de ter COVID longo? Aqui está o que os cientistas sabem até agora

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Para a maioria das pessoas, a infecção com SARS-CoV-2 – o vírus que causa COVID-19 – leva a sintomas leves de curto prazo, doença respiratória aguda ou possivelmente nenhum sintoma. Mas algumas pessoas têm sintomas duradouros após a infecção – isso foi apelidado de “COVID longo”.

Os cientistas ainda estão pesquisando COVID por muito tempo. Não é bem compreendido, embora nosso conhecimento a respeito esteja crescendo. Aqui, eu dou uma olhada no que aprendemos sobre isso até agora – quem está em risco, o quão comum é e quais são seus efeitos.

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Ao definir quem está sob risco de COVID longo e os mecanismos envolvidos, podemos revelar tratamentos adequados a serem experimentados – ou se medidas tomadas no início do curso da doença podem amenizá-lo.

Vulnerabilidade ampla

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Foto: (Reprodução/ Internet).

O COVID longo é caracterizado por uma constelação de sintomas, incluindo – variavelmente – falta de ar, fadiga acentuada, dor de cabeça e perda da capacidade de paladar e cheirar normalmente.

Um estudo relativamente grande com 384 indivíduos doentes o suficiente para serem admitidos no hospital com COVID-19 mostrou que 53% permaneceram sem fôlego em uma avaliação de acompanhamento um a dois meses depois, com 34% tendo tosse e 69% relatando fadiga.

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Na verdade, uma análise inicial de dados auto-relatados enviados por meio do aplicativo COVID Symptom Study sugere que 13% das pessoas que apresentam sintomas COVID-19 os têm por mais de 28 dias, enquanto 4% apresentam sintomas após mais de 56 dias.

Talvez sem surpresa, pessoas com doença mais grave inicialmente – caracterizada por mais de cinco sintomas – parecem ter maior risco de COVID longo. Idade avançada e sexo feminino também parecem ser fatores de risco para sintomas prolongados, assim como maior índice de massa corporal.

Realização de pesquisas

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Foto: (Reprodução/ Internet).

analisou uma amostra de 200 pacientes que se recuperaram do COVID-19, encontrou comprometimento leve de órgãos em 32% dos corações das pessoas, 33% dos pulmões das pessoas e 12% dos rins das pessoas. Lesões em múltiplos órgãos foram encontradas em 25% dos pacientes.

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Os pacientes neste estudo tinham uma idade média de 44 anos, portanto, faziam parte da população jovem em idade ativa. Apenas 18% foram hospitalizados com COVID-19, o que significa que podem ocorrer danos aos órgãos mesmo após uma infecção não grave.

Ter uma doença conhecida por causar COVID-19 mais grave, como diabetes tipo 2 e doença cardíaca isquêmica, também não era um pré-requisito para danos a órgãos.

Descobrindo o que está acontecendo

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Há muitos motivos pelos quais as pessoas podem apresentar sintomas meses após uma doença viral durante uma pandemia. Mas chegar ao fundo do que está acontecendo dentro das pessoas será mais fácil para algumas partes do corpo do que para outras.

Quando os sintomas apontam para um órgão específico, a investigação é relativamente direta. Os médicos podem examinar o fluxo elétrico ao redor do coração se alguém estiver sofrendo de palpitações. Ou podem estudar a função pulmonar – elasticidade do tecido e trocas gasosas – onde a falta de ar é o sintoma predominante.

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Para determinar se a função renal se deteriorou, os componentes do plasma sanguíneo do paciente são comparados aos da urina para medir o quão bem os rins estão filtrando os produtos residuais.

Um pouco mais difícil de explorar é o sintoma de fadiga. Outro estudo recente em grande escala mostrou que esse sintoma é comum após COVID-19 – ocorrendo em mais da metade dos casos – e não parece relacionado à gravidade da doença inicial.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Além do mais, os testes mostraram que as pessoas examinadas não tinham níveis elevados de inflamação, sugerindo que sua fadiga não foi causada por infecção contínua ou por seu sistema imunológico trabalhando em horas extras.

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Com tanta coisa acontecendo no último ano, precisaremos separar quais impactos decorrem do próprio vírus e quais podem ser a consequência da enorme ruptura social causada por esta pandemia.

O que está claro, entretanto, é que os sintomas de longo prazo após COVID-19 são comuns e que a pesquisa sobre as causas e tratamentos de COVID longo provavelmente será necessária muito depois que o surto em si tenha diminuído.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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