Quando a pandemia terminará? Se olharmos para a história, a resposta não é tão simples

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Quando a pandemia terminará? Em todos esses meses, com mais de 37 milhões de casos de COVID-19 e mais de 1 milhão de mortes globalmente, você pode estar se perguntando, com crescente exasperação, por quanto tempo isso vai durar.

Desde o início da pandemia, epidemiologistas e especialistas em saúde pública usam modelos matemáticos para prever o futuro, em um esforço para conter a disseminação do coronavírus.

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Mas a modelagem de doenças infecciosas é complicada. Epidemiologistas alertam que ” [m] odelos não são bolas de cristal “, e mesmo versões sofisticadas, como aquelas que combinam previsões ou usam aprendizado de máquina, não podem necessariamente revelar quando a pandemia terminará ou quantas pessoas morrerão.

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(Justin Paget/Digital Vision/Getty Images)

Como historiador que estuda doenças e saúde pública, sugiro que, em vez de procurar pistas, você pode olhar para trás para ver o que trouxe os surtos passados ao fim – ou não.

Onde estamos agora no curso da pandemia

Nos primeiros dias da pandemia, muitas pessoas esperavam que o coronavírus simplesmente desaparecesse. Alguns argumentaram que ele desapareceria por conta própria com o calor do verão.

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Outros alegaram que a imunidade coletiva aumentaria assim que um número suficiente de pessoas fossem infectadas. Mas nada disso aconteceu.

Foto: (Reprodução/ Internet).

Uma combinação de esforços de saúde pública para conter e mitigar a pandemia – de testes rigorosos e rastreamento de contato ao distanciamento social e uso de máscaras – provou ajudar.

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Dado que o vírus se espalhou por quase todo o mundo, no entanto, essas medidas por si só não podem acabar com a pandemia. Todos os olhos agora estão voltados para o desenvolvimento de vacinas, que está sendo perseguido a uma velocidade sem precedentes.

No entanto, os especialistas nos dizem que mesmo com uma vacina bem-sucedida e um tratamento eficaz, o COVID-19 pode nunca desaparecer. Mesmo que a pandemia seja contida em uma parte do mundo, provavelmente continuará em outros lugares, causando infecções em outros lugares.

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E mesmo que não seja mais uma ameaça imediata de nível pandêmico, o coronavírus provavelmente se tornará endêmico – o que significa que a transmissão lenta e sustentada persistirá. O coronavírus continuará a causar surtos menores, como a gripe sazonal.

A história das pandemias está repleta de exemplos frustrantes.

Uma vez que surgem, as doenças raramente saem

Foto: (Reprodução/ Internet).

Sejam bacterianos, virais ou parasitários, virtualmente todos os patógenos que afetaram as pessoas nos últimos milhares de anos ainda estão entre nós, porque é quase impossível erradicá-los totalmente.

A única doença erradicada por meio da vacinação é a varíola . As campanhas de vacinação em massa lideradas pela Organização Mundial da Saúde nas décadas de 1960 e 1970 foram bem-sucedidas e, em 1980, a varíola foi declarada a primeira – e ainda a única – doença humana a ser totalmente erradicada.

A praga causou pandemias passadas – e ainda aparece

Mesmo as infecções que agora contam com vacinas e tratamentos eficazes continuam a ceifar vidas. Talvez nenhuma doença possa ajudar a ilustrar esse ponto melhor do que a peste, a doença infecciosa mais mortal da história humana. Seu nome continua a ser sinônimo de horror até hoje.

A peste é causada pela bactéria Yersinia pestis. Ocorreram incontáveis surtos locais e pelo menos três pandemias de peste documentadas nos últimos 5.000 anos, matando centenas de milhões de pessoas. A mais notória de todas as pandemias foi a Peste Negra de meados do século XIV.

A peste bubônica pode voltar a ameaçar o mundo (e o Brasil)? | Veja Saúde
Foto: (Reprodução/ Internet).

No entanto, a Peste Negra estava longe de ser uma explosão isolada. A peste voltou a cada década ou até com mais frequência, cada vez atingindo sociedades já enfraquecidas e cobrando seu preço durante pelo menos seis séculos.

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Mesmo antes da revolução sanitária do século 19, cada surto foi morrendo gradualmente ao longo de meses e às vezes anos como resultado de mudanças na temperatura, umidade e disponibilidade de hospedeiros, vetores e um número suficiente de indivíduos suscetíveis.

Algumas sociedades se recuperaram com relativa rapidez das perdas causadas pela Peste Negra. Outros nunca o fizeram. Por exemplo, o Egito medieval não conseguiu se recuperar totalmente dos efeitos persistentes da pandemia, que devastou particularmente seu setor agrícola.

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Os efeitos cumulativos do declínio das populações tornaram-se impossíveis de recuperar. Isso levou ao declínio gradual do sultanato mameluco e sua conquista pelos otomanos em menos de dois séculos.

Yersinia Pestis | CDC
Foto: (Reprodução/ Internet).

Essa mesma bactéria da peste destruidora do estado permanece conosco até hoje, um lembrete da longa persistência e resiliência dos patógenos.

Esperançosamente, COVID-19 não persistirá por milênios. Mas até que haja uma vacina bem-sucedida, e provavelmente mesmo depois, ninguém está seguro.

A política aqui é crucial: quando os programas de vacinação são enfraquecidos, as infecções podem voltar com força total. Basta olhar para o sarampo e a poliomielite, que reaparecem assim que os esforços de vacinação diminuem.

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Dados esses precedentes históricos e contemporâneos, a humanidade só pode esperar que o coronavírus que causa a COVID-19 se mostre um patógeno tratável e erradicável.

Mas a história das pandemias nos ensina a esperar o contrário.

Nükhet Varlik, Professor Associado de História, University of South Carolina.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

 

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