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Descartar nossas máscaras faciais pandêmicas pode ser um desastre ambiental. Clare Sansom analisa as alternativas.

O plástico é, sem dúvida, um problema. Se as tendências atuais continuarem, sua produção será responsável por cerca de 15% de todas as emissões de gases de efeito estufa até 2050 e, uma vez produzida, é notoriamente difícil de eliminar. 

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Cerca de oito milhões de toneladas métricas dessa substância entram em nossos oceanos a cada ano e se acumulam, sendo letais para muitos tipos de vida selvagem.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Pelo menos no final de 2019, no entanto, parecia que as campanhas para reduzir e substituir sacolas descartáveis ​​e outros itens de plástico estavam começando a decolar em todo o mundo: inspiradas no Reino Unido pelo menos na série de documentários Blue Planet II da BBC, narrada por David Attenborough. 

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Mas tudo isso mudou no início de 2020 e agora estamos em um mundo muito diferente.

Ao pensar na carga ambiental de qualquer produto, pode ser útil usar uma estrutura como os ‘sete Rs da sustentabilidade’: repensar, recusar, reduzir, reutilizar, reutilizar, reciclar e apodrecer. Geralmente, as soluções ótimas para qualquer problema são aquelas mais próximas do topo da lista, mas isso não pode se aplicar aqui. 

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Durante uma pandemia, recusar-se a usar EPI ou reduzir sua disponibilidade pode ser meramente temerário (em um supermercado, por exemplo), mas muitas vezes seria criminalmente perigoso

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Portanto, precisamos repensar os EPIs com a sustentabilidade em mente, e isso envolve principalmente duas coisas: afastar-se de itens descartáveis ​​sempre que possível e alterar a composição dos materiais para que apodreçam no final de sua vida útil.

Reutilização, descartes e limpeza

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Do ponto de vista ambiental, um material ideal teria dois atributos que são, no mundo real, muitas vezes incompatíveis: seria reutilizável e biodegradável. As luvas descartáveis, quase onipresentes no atendimento clínico, geralmente são feitas de borracha de látex natural, um polímero de isopreno (2-metil-1,3-butadieno) extraído de seringueiras.

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Resolver o problema do ciclo de vida do EPI não depende apenas de novos materiais. A descontaminação eficaz pode permitir que até mesmo o EPI padrão seja usado muitas vezes, mas os métodos usados ​​devem ser escolhidos com cuidado e testados exaustivamente para que a segurança não seja comprometida. 

Os protocolos de descontaminação usando peróxidos vaporizados estão sendo ampliados para uso em todo o mundo, e vários outros descontaminantes estão sob intensa investigação.

Considerações de custo

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Os desafios de saúde pública da pandemia são ainda mais difíceis de enfrentar nos países de renda média e baixa do que nos mais ricos. 

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A Índia de renda média tem o segundo maior número de casos de coronavírus do mundo, mas sua experiência de epidemias anteriores deu aos cientistas e legisladores uma vantagem no desenvolvimento de algumas estratégias de manejo apropriadas.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: Chemistryworld

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