Pessoas que sofrem de poliomielite selvagem refletem enquanto a África se prepara para ser declarada livre da doença

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A perna direita da nigeriana Gbemisola Ijigbamigbe ficou virtualmente paralisada depois que ela contraiu poliomielite selvagem aos 11 meses. Agora, o jovem de 28 anos leva uma vida ativa como jogador de basquete em cadeira de rodas e também gosta de nadar e andar de caiaque.

“A poliomielite não é uma sentença de morte”, disse ela, sorrindo.

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Milhares de pessoas em toda a África ainda vivem com os efeitos da doença, mas na terça-feira a Organização Mundial da Saúde (OMS) deve declarar a região livre de pólio selvagem endêmica, quatro anos após o último caso ter sido registrado na Nigéria.

Estudo faz panorama de doenças e mortes em todo o mundo ...
Foto: (reprodução/internet)

As autoridades de saúde devem anunciar que todos os 47 países da região da África da OMS erradicaram a doença viral incapacitante que ataca o sistema nervoso e pode causar paralisia irreversível em poucas horas.

Crianças menores de cinco anos são as mais vulneráveis, mas as pessoas podem ser totalmente protegidas com vacinas preventivas. Para manter o vírus sob controle, as taxas de cobertura da imunização da população devem ser altas e a vigilância constante é crucial.

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Globalmente, o número de casos de pólio selvagem foi reduzido drasticamente devido à imunização nacional e regional para bebês e crianças. A doença permanece endêmica no Afeganistão e no Paquistão, no entanto.

A OMS estima que 1,8 milhão de crianças foram salvas da paralisia da poliomielite selvagem por toda a vida.

No entanto, apesar do anúncio esperado na terça-feira em um evento de videoconferência, uma cepa da doença derivada da vacina – que pode infectar pessoas onde há apenas vacinação parcial e resulta nos mesmos sintomas da forma selvagem – continua a circular na África.

Um membro da Médicos Sem Fronteiras (MSF) administra vacinas contra a pólio para crianças em Minkammen, sul do Sudão

Os casos de poliovírus derivados da vacina podem ocorrer quando o vírus vivo enfraquecido na vacina oral da pólio passa entre as populações subimunizadas e, eventualmente, muda para uma forma que pode causar paralisia.

Os 16 países da África afetados por surtos de poliovírus derivados de vacinas em circulação incluem Angola, Burkina Faso, Camarões, Etiópia, Gana, Nigéria e Zâmbia.

Usman Yusuf – membro da Associação Nacional de Sobreviventes da Pólio da Nigéria que contraiu a doença aos 3 anos – deu as boas-vindas à erradicação da pólio selvagem na África.

Falando depois de arbitrar um jogo de futebol disputado por sobreviventes da pólio sentados em tábuas com rodas e impulsionados pelos braços, Yusuf disse que espera o fim de toda a pólio um dia.

“Somos afetados. Não esperamos que nossos filhos e nossos mais jovens sigam o mesmo caminho. ”

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: INDEPENDENT

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