Podemos impedir o COVID-19 de superar a evolução de uma vacina?

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A primeira droga contra o HIV trouxe pacientes moribundos de volta do limite. Mas enquanto os médicos empolgados corriam para levar a droga milagrosa para novos pacientes, o milagre se dissipou. Em cada paciente, a droga funcionou apenas por um tempo.

Descobriu-se que a droga era muito boa em matar o vírus, mas o vírus era ainda melhor em desenvolver resistência à droga. Uma mutação espontânea no material genético do vírus impediu que a droga fizesse seu trabalho e, portanto, os vírus mutantes foram capazes de se replicar descontroladamente, apesar da droga, deixando os pacientes doentes novamente.

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Demorou mais uma década antes que os cientistas descobrissem terapias à prova de evolução.

Podemos impedir o COVID-19 de superar a evolução de uma vacina?

O mesmo poderia acontecer com uma vacina COVID-19? Uma vacina que é segura e eficaz nos testes iniciais poderia falhar porque o vírus evolui para sair do problema?

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Como microbiologistas evolucionistas que estudaram um vírus aviário que desenvolveu resistência a duas vacinas diferentes, sabemos que tal resultado é possível. Também achamos que sabemos o que é preciso para impedi-lo. As vacinas COVID-19 podem falhar – mas se tiverem certas propriedades, não o farão.

História de resistência à vacina

Podemos impedir o COVID-19 de superar a evolução de uma vacina?

Na maior parte, a humanidade teve sorte: a maioria das vacinas humanas não foi prejudicada pela evolução microbiana.

Por exemplo, o vírus da varíola foi erradicado porque nunca encontrou uma maneira de evoluir em torno da vacina contra a varíola, e nenhuma cepa do vírus do sarampo jamais surgiu que possa vencer a imunidade desencadeada pela vacina contra o sarampo.

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Mas há uma exceção. Uma bactéria causadora de pneumonia conseguiu desenvolver resistência a uma vacina. Desenvolver e substituir aquela vacina por outra era caro e demorado, com sete anos entre o surgimento inicial das cepas resistentes e o licenciamento da nova vacina.

Vacinas à prova de evolução

Podemos impedir o COVID-19 de superar a evolução de uma vacina?

Antes do COVID aparecer, nós dois comparamos vacinas que continuam funcionando com vacinas que foram prejudicadas pela evolução do patógeno.

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Acontece que as vacinas verdadeiramente à prova de evolução têm três características. Primeiro, eles são altamente eficazes na supressão da replicação viral. Isso interrompe a transmissão posterior. Sem replicação, sem transmissão, sem evolução.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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