Pesquisas afirmam que a doença de Alzheimer é, na verdade, três subtipos distintos de doença

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A doença de Alzheimer (DA) é provavelmente mais diversa do que sugerem os nossos modelos tradicionais.

Post-mortem, o sequenciamento de RNA revelou três subtipos moleculares principais da doença, cada um dos quais se apresenta de forma diferente no cérebro e que apresenta um risco genético único. 

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Esse conhecimento pode nos ajudar a prever quem é mais vulnerável a cada subtipo, como sua doença pode progredir e quais tratamentos podem ser mais adequados para eles, potencialmente levando a melhores resultados. 

Pesquisas afirmam que a doença de Alzheimer é, na verdade, três subtipos distintos de doença
Foto: (Reprodução/ Internet).

Também pode ajudar a explicar por que os tratamentos eficazes para a DA têm se mostrado tão difíceis de encontrar até agora.

Os modelos de camundongos que temos atualmente para a pesquisa farmacêutica correspondem a um subconjunto específico de DA, descobriram os autores, mas nem todos os subtipos simultaneamente.

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Isso pode “explicar parcialmente por que a grande maioria das drogas que tiveram sucesso em modelos específicos de camundongos não se alinham com os testes humanos generalizados em todos os subtipos de DA“, dizem eles.

“Portanto”, concluem os autores,“ subtipar pacientes com DA é um passo crítico em direção à medicina de precisão para esta doença devastadora”.

A necessidade de compreender uma doença sem cura

Tradicionalmente, acredita-se que a DA seja marcada por aglomerados de placas beta-amilóide (Aβ), bem como emaranhados de proteínas tau (NFTs) encontrados em biópsias pós-morte do cérebro.

Ambos os marcadores se tornaram sinônimos da doença, mas, nos últimos anos, nossas principais hipóteses sobre o que eles realmente fazem ao nosso cérebro foram questionadas.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Normalmente, acredita-se que os acúmulos de Aβ e NFT conduzam à perda neuronal e sináptica, predominantemente no córtex cerebral e no hipocampo. Em seguida, segue-se uma degeneração posterior, incluindo inflamação e degeneração do revestimento protetor das células nervosas, que faz com que os sinais em nosso cérebro diminuam. 

Estranhamente, no entanto, evidências recentes mostraram que até um terço dos pacientes com diagnóstico clínico confirmado não têm placas Aβ nas biópsias post-mortem. Além do mais, muitos daqueles encontrados com placas na morte não mostraram comprometimento cognitivo em vida.

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Em vez de ser um gatilho precoce da DA, desencadeando a neurodegeneração e levando à perda de memória e confusão, em algumas pessoas, as placas Aβ parecem ser retardatárias.

Por outro lado, evidências recentes sugerem que as proteínas tau existem desde os primeiros estágios.

Uma luz para o avanço das pesquisas voltadas para Alzheimer

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Foto: (Reprodução/ Internet).

À luz de todas essas pesquisas, é altamente provável que existam subtipos específicos de DA que simplesmente não separamos ainda. A nova pesquisa ajudou a desfazer três vertentes principais. 

Para fazer isso, os pesquisadores analisaram 1.543 transcriptomas – os processos genéticos sendo expressos na célula – em cinco regiões do cérebro, que foram coletados post mortem de duas coortes de DA.

Usando o sequenciamento de RNA para traçar o perfil desses transcriptomas, os autores identificaram três subtipos moleculares principais de DA, que correspondem a diferentes vias desreguladas.

Estes incluem: susceptibilidade à neurodegeneração mediada por tau; neuroinflamação amilóide-β; sinalização sináptica; atividade imunológica; organização de mitocôndrias; e mielinização. 

Todos os subtipos eram independentes da idade e da gravidade da doença. Suas assinaturas moleculares também estavam presentes em todas as regiões do cérebro, mas especialmente no hipocampo, que está amplamente associado à formação de novas memórias.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Além do mais, as proteínas Aβ e tau não podiam explicar totalmente os diferentes subtipos, o que sugere que o comprometimento cognitivo “não é dependente nem totalmente garantido por” por seu acúmulo no cérebro.

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Na verdade, apenas cerca de um terço dos casos de AD carregavam essas marcas consistentes de uma apresentação de AD ‘típica’. O restante dos casos mostrou formas opostas de regulação gênica dentro das moléculas, o que causou mudanças complexas em várias vias cerebrais e tipos de células.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceDaily e ScienceAlert

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