Pesquisadora do buraco negro ganhadora do Prêmio Nobel tem um mapa de estrelas em sua mente

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Para a astrônoma americana Andrea Ghez, que ganhou o Prêmio Nobel de Física deste ano, o que torna os buracos negros tão fascinantes é a dificuldade de contextualizá-los.

Se ela for solicitada a explicá-los a uma pessoa comum, sua resposta padrão é: “Um buraco negro é um objeto cuja atração da gravidade é tão intensa que nada pode escapar – nem mesmo a luz.”

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Neste verão, a equipe de Ghez comemorou o 25º aniversário do início de seu projeto, usando um enorme telescópio no Havaí, novas tecnologias ópticas e inúmeros cálculos para medir o buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea chamado Sagitário A * – pronuncia-se ‘Sagitário Uma estrela’.

Andrea Ghez wins 2020 Nobel Prize in physics | UCLA
Andrea Ghez. Foto: (Reprodução/ Internet).

“É muito difícil conceituar um buraco negro”, disse ela. “As leis da física são tão diferentes perto de um buraco negro e aqui na Terra, que as coisas que procuramos não temos intuição.”

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“Posso pensar sobre isso matematicamente, posso pensar de forma abstrata, mas é muito difícil formar uma imagem porque você tem essa mistura de espaço e tempo”, acrescentou ela.

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A maneira de “ver” um buraco negro, que por definição é invisível, é observar as órbitas das estrelas ao seu redor.

Ghez diz que depois de 25 anos, ela tem um mapa detalhado em sua mente de alguns dos mais brilhantes em uma confusão de estrelas presas em órbitas estreitas ao redor de Sagitário A *.

Foto ilustrativa de um buraco negro. (Reprodução/ Internet).

Eu sinto que todas as estrelas são como crianças cujos nomes você conhece e reconhece, mas a cada ano elas são um pouco diferentes”, disse o astrônomo.

Uma estrela, chamada S2, completa sua órbita em menos de 16 anos, acelerando sua abordagem do buraco negro e diminuindo a velocidade conforme ele se afasta. 

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Nosso Sol leva 200 milhões de anos para completar sua órbita – os dinossauros estavam vagando pela Terra quando começamos nossa volta atual.

‘Dilacerado’

O que o professor acha que seria cair em um buraco negro?

“Não vamos sobreviver”, disse ela. 

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L: S0-2 se aproximando de Sgr A *; r: Andrea Ghez. (Nicolle R. Fuller / National Science Foundation; Christopher Dibble)

Então, se você fosse pensar em cair em um buraco negro com os pés primeiro, a primeira coisa que aconteceria é que a força da gravidade é muito mais forte em seus pés do que em sua cabeça, que você realmente seria dilacerado.

Não sentiríamos nada porque não existiríamos, não sobreviveríamos, seríamos quebrados em nossas peças fundamentais. Eu não gostaria de fazer isso.

Ghez obteve seu PhD na Caltech em 1992 e está na UCLA desde 1994, onde co-dirige o Galactic Center Group.

Momento da premiação do Prêmio Nobel de Física de 2020. Foto: (Reprodução/ Internet).

Ela está convencida de que mais mistérios que cercam os buracos negros serão desvendados em sua vida.

Acho que esta é uma área da física onde a taxa de descoberta está ficando cada vez mais rápida porque a tecnologia está evoluindo muito rapidamente”, disse ela.

No total, quatro mulheres, contra mais de 200 homens.

Astronomer Andrea Ghez Transforms Scientific Understanding of Supermassive  Black Holes - Heising-Simons Foundation
Foto: (Reprodução/ Internet).

A última mulher a ganhar o Prêmio Nobel de Física foi a canadense Donna Strickland , há dois anos. Antes dela, havia duas outras mulheres – Maria Goeppert Mayer em 1962 e Marie Curie em 1903.

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Há muito tempo que o campo é dominado pelos homens“, disse Ghez. 

“Mas hoje, há muitas mulheres indo para o campo. E estou muito feliz por poder servir de modelo para as mulheres jovens”.

© Agence France-Presse

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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