Estranhamente, algumas pequenas ilhas estão ficando maiores em face do aumento do mar

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Em face da elevação do mar, as ilhas baixas parecem totalmente vulneráveis.

Cercados pelo oceano por todos os lados – com as marés cada vez mais altas com o tempo – esses acidentes geográficos isolados parecem não ter para onde ir.

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A menos que eles possam crescer maiores. Estranhamente, algumas ilhas parecem estar fazendo exatamente isso.

Estranhamente, algumas pequenas ilhas estão ficando maiores em face do aumento do mar
Foto: (Reprodução/ Internet)

Embora pareça incrível, muitas ilhas de recife de baixa altitude parecem estar crescendo em meio à crise contínua da mudança climática – de alguma forma expandindo sua pegada, em vez de serem engolidas pelo mar.

Mas como exatamente essas ilhas estão mantendo suas cabeças acima da água assim?

Estranhamente, algumas pequenas ilhas estão ficando maiores em face do aumento do mar
Foto: (Reprodução/ Internet)

Para descobrir, Ford e outros pesquisadores investigaram a Ilha Jeh, uma das 56 ilhas que compõem o Atol de Ailinglaplap, um atol de coral que faz parte das Ilhas Marshall – uma república de ilhas baixas considerada uma das nações mais ameaçadas na Terra devido ao aumento do nível do mar.

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Embora não possamos negar que a elevação do mar está causando sérios problemas aos países vulneráveis ​​e de baixa altitude, a ciência em pequenas ilhas simplesmente sendo engolidas em massa parece ser mais complicada do que muitos esperavam.

Essa suposição acaba sendo falha. Uma análise de 2018 de 30 atóis de coral nos oceanos Pacífico e Índico – abrangendo 709 ilhas no total – descobriu que 88,6 por cento das ilhas estavam estáveis ​​ou aumentaram em área nas últimas décadas, e que nenhum dos atóis perdeu área total.

Estranhamente, algumas pequenas ilhas estão ficando maiores em face do aumento do mar
Foto: (Reprodução/ Internet)

Mesmo assim, nunca ficou totalmente claro como essas ilhas, que se formam a partir de sedimentos que se acumulam ao redor dos recifes de coral, crescem da maneira que fazem.

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Nós sabemos que eles estão crescendo externamente e talvez para cima – já que os níveis globais do mar aumentaram cerca de 20 centímetros (8 polegadas) desde 1900 – mas de onde vem o sedimento extra que faz essas massas de terra vir? É material recém-produzido no recife ou antigas areias remanescentes que estão de alguma forma sendo levadas para as formações de coral?

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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