Peixes podem ter domesticado camarões para ajudá-los a cultivar algas

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Quer sejam nossos melhores amigos caninos ou companheiros felinos ambivalentes, os humanos são indiscutivelmente os melhores em domesticação.

A lista de espécies que domesticamos varia de cães, ovelhas e galinhas a criaturas mais esquivas, como abelhas e papagaios, plantas como trigo e milho e até nós mesmos

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Agora, os pesquisadores descobriram peixes que parecem estar usando camarão da mesma forma que usaríamos um animal de fazenda.

Além dos humanos, outra espécie já domesticou outros seres? 

Peixes podem ter domesticado camarões para ajudá-los a cultivar algas
Uma donzela de barbatana longa. (Rohan Brooker)

A equipe acredita que pode ser o primeiro exemplo de uma espécie de vertebrado – diferente do humano – domesticando outro animal.

O peixe agricultor em questão é chamado de damselfish longfin (Stegastes diencaeus), e eles passam seus dias entre os recifes de coral da costa de Belize, na América Central, cuidando e mastigando suas próprias fazendas de algas.

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Eles também se orgulham de sua produção e afugentam qualquer criatura que se aproxime demais – exceto enxames de minúsculos zooplânctons chamados camarões mysid (Mysidium integrum), que aparentemente estão ‘fertilizando’ a mancha de algas.

Peixes podem ter domesticado camarões para ajudá-los a cultivar algas
Foto: (Reprodução/ Internet).

A ideia é que a donzela e o camarão misterioso começaram em uma relação comensal em que uma criatura se beneficia da outra sem prejudicá-la, antes que a relação se torne mais especializada, até que os camarões ‘domesticados’ não possam viver sem seus amigos fazendeiros.

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A equipe usa o exemplo de como os lobos foram domesticados em cães ao se aproximarem de acampamentos humanos em busca de restos antes de eventualmente se tornarem nossos companheiros e lentamente se transformar nos cães que conhecemos hoje.

Isso significa que a donzela não precisa do camarão mysid, mas o camarão mysid precisa de algum tipo de “caçador” para protegê-lo da predação.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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