Alguns peixes podem regenerar seus olhos. Acontece que os mamíferos também têm esses genes

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Danos à retina são a principal causa de cegueira em humanos, afetando milhões de pessoas em todo o mundo. Infelizmente, a retina é um dos poucos tecidos que nós, humanos, não podemos voltar a crescer. 

Ao contrário de nós, outros animais como o peixe-zebra são capazes de regenerar esse tecido que é tão crucial para o nosso poder de visão. 

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Compartilhamos 70% de nossos genes com esses pequeninos peixes-zebra, e os cientistas acabam de descobrir que alguns dos genes compartilhados incluem aqueles que concedem ao peixe-zebra a capacidade de voltar a crescer suas retinas.

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Micrografia falsamente colorida de um olho de embrião de peixe-zebra. (Younger et al. ELife, 2019 / CC BY 4.0)

retina é a parte de nossos olhos que reage à luz. Ele contém bastonetes detectores de luz e células cônicas, bem como neurônios e sinapses que transmitem as informações de luz recebidas aos nossos cérebros.

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Durante o desenvolvimento,  a retina se forma a partir do cérebro em crescimento, então é na verdade o tecido cerebral que acaba na parte de trás dos nossos olhos, constituindo uma parte do nosso sistema neural central.

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As células da glia de Müller também fazem parte da retina – elas suportam os neurônios da retina essencialmente fazendo a manutenção. 

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Eles limpam neurotransmissores e outros detritos, armazenam moléculas importantes, fornecem suporte físico e solicitam ajuda externa do sistema imunológico quando necessário.

Em alguns peixes e répteis, essas células gliais também regeneram neurônios, transformando-se em células que podem se dividir em neurônios da retina, incluindo fotorreceptores, como bastonetes e cones. Mas não em mamíferos.

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Ao olhar para os genes expressos na glia de Müller em peixes-zebra, pintos e camundongos, o neurocientista Thanh Hoang da Johns Hopkins e seus colegas observaram agora como essas células responderam após lesão nessas três espécies. 

Os genes ativados estavam envolvidos na contenção da lesão, chamando as células do sistema imunológico para limpar o tecido danificado e combater invasores em potencial, explicou  Blackshaw. 

Olhos de peixe podem ajudar oftalmologia humana - Saúde Online
Foto: (Reprodução/ Internet).

Mas então, uma rede que suprime esses genes entrou em ação apenas em seus camundongos, impedindo-os de se transformar em células que produzem outros tipos de células retinais.

Os pesquisadores também notaram que, após uma lesão na retina, as células da glia em todas as três espécies pararam de produzir o fator nuclear I (NFI), uma proteína que impede a célula de acessar pedaços de DNA, essencialmente desligando genes.

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Mas em ratos, essa molécula começou a aparecer novamente em breve. Então, a equipe parou as células da glia Müller produzindo NFI e as células começaram a fazer neurônios da retina em ratos adultos após a lesão.

Em alguns peixes e répteis, essas células gliais também regeneram neurônios, transformando-se em células que podem se dividir em neurônios da retina, incluindo fotorreceptores, como bastonetes e cones. Mas não em mamíferos.

Foto: (Reprodução/ Internet).

Os genes ativados estavam envolvidos na contenção da lesão, chamando as células do sistema imunológico para limpar o tecido danificado e combater invasores em potencial, explicou  Blackshaw. 

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Mas então, uma rede que suprime esses genes entrou em ação apenas em seus camundongos, impedindo-os de se transformar em células que produzem outros tipos de células retinais.

Os pesquisadores também notaram que, após uma lesão na retina, as células da glia em todas as três espécies pararam de produzir o fator nuclear I (NFI), uma proteína que impede a célula de acessar pedaços de DNA, essencialmente desligando genes.

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Mas em ratos, essa molécula começou a aparecer novamente em breve. Então, a equipe parou as células da glia Müller produzindo NFI e as células começaram a fazer neurônios da retina em ratos adultos após a lesão.

Um estudo anterior mostrou que os sinais que causam inflamação para evitar infecções também impedem as células da glia de se transformarem em produtores de neurônios, apoiando essa ideia.

Olhos de peixe podem ajudar oftalmologia humana
Foto: (Reprodução/ Internet).

Sabemos que certos vírus, bactérias e até parasitas podem infectar o cérebro. Poderia ser desastroso se as células cerebrais infectadas pudessem crescer e espalhar a infecção pelo sistema nervoso“, disse Blackshaw.

Claro, ainda estamos muito longe de desenvolver uma retina substituta em pessoas reais. A equipe adverte que este é um sistema altamente complicado com muitos mecanismos independentes envolvidos que precisam ser explorados posteriormente. 

Mas a compreensão dessas vias pode um dia permitir que os cientistas nos ajudem a reparar melhor a visão danificada.

Esta pesquisa foi publicada na Science.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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