Os cientistas demonstram pela primeira vez que os corvos são capazes de pensar conscientemente

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Uma nova pesquisa nas mentes dos corvos revelou uma descoberta de cair o queixo: os astutos corvídeos não são apenas inteligentes – eles também possuem uma forma de consciência, capazes de estar conscientes do mundo ao seu redor no presente. 

Em outras palavras, eles têm experiências subjetivas.

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Isso é chamado de consciência primária, ou sensorial, e só havia sido demonstrado anteriormente em primatas – o que significa que agora podemos ter que repensar nossa compreensão de como a consciência surge, além de reconsiderar o cérebro das aves.

“Os resultados do nosso estudo abrem uma nova maneira de olhar para a evolução da consciência e suas limitações neurobiológicas”, disse o fisiologista animal Andreas Nieder, da Universidade de Tübingen.

A consciência é difícil de definir em animais que não falam. 

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(sandra standbridge/Moment/Getty Images)

A consciência é a capacidade de estar ciente de si mesmo e do mundo ao seu redor, saber o que você sabe e pensar sobre esse conhecimento. Ele aprimora a solução de problemas e a tomada de decisões – em ambos os aspectos, os corvos se destacam.

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A consciência primária é a forma mais básica de consciência conforme a categorizamos – consciência de perceber o mundo no presente (e no passado e futuro imediatos). 

Primeiramente, ele foi associado ao córtex cerebral dos primatas, uma região complexa em camadas do cérebro dos mamíferos.

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Mas os cérebros das aves são estruturados de maneira bem diferente dos cérebros dos primatas e são lisos onde os cérebros dos mamíferos estão dispostos em camadas. 

Portanto, embora os corvídeos – a família de pássaros que inclui corvos e corvos – sejam incrivelmente inteligentes, com habilidades cognitivas encontradas em primatas , ainda havia dúvidas se eles poderiam cruzar a linha do pensamento consciente.

Para descobrir, Nieder e seus colegas criaram um experimento para testar se os pássaros poderiam ter experiências subjetivas e o testaram em dois corvos carniceiros (Corvus corone).

A inteligência dos corvos - Jornal Cruzeiro do Vale
Foto: (Reprodução/ Internet).

Primeiro, os pássaros foram treinados para responder a estímulos visuais. Eles foram mostrados telas nas quais as luzes eram exibidas; se o corvo visse as luzes, eles deveriam mover a cabeça para mostrar que sim, eles tinham visto algo. 

A maioria das luzes era clara e inequívoca, fácil de ver, e os corvos relataram com segurança que os tinham visto.

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Mas algumas das luzes eram muito mais difíceis de detectar – breves e fracas. Para estes, os dois corvos às vezes relataram ter visto os sinais, e às vezes não. É aqui que a experiência sensorial subjetiva entra em cena.

Para o experimento, cada um dos corvos recebeu cerca de  , espalhados por dezenas de sessões. Enquanto isso, eletrodos implantados em seus cérebros registravam sua atividade neuronal.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Quando os corvos registravam uma resposta “sim” ao ver os estímulos visuais, a atividade neuronal era registrada no intervalo entre ver a luz e dar a resposta. 

Quando a resposta foi “não”, essa atividade neuronal elevada não foi observada. Essa conexão era tão confiável que era possível prever a resposta do corvo com base na atividade cerebral.

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Os resultados confirmam que as experiências subjetivas não são exclusivas do cérebro dos primatas – e que as camadas complexas do cérebro dos mamíferos não são um requisito para a consciência. 

Na verdade, um segundo novo estudo descobriu que a suavidade dos cérebros das aves não é indicativa de nenhuma falta de complexidade.

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Usando imagens 3D de luz polarizada e técnicas de rastreamento de circuito neural, o biopsicólogo Martin Stacho, da Ruhr-University Bochum, na Alemanha, e seus colegas caracterizaram a anatomia dos cérebros de pombos e corujas

A arquitetura cerebral em pombos e corujas é notavelmente semelhante à arquitetura cerebral dos mamíferos.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

É possível que habilidades cognitivas semelhantes tenham evoluído independentemente em pássaros e mamíferos, um fenômeno conhecido como evolução convergente. 

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Mas também é possível que nossos cérebros estejam mais intimamente relacionados do que suas diferenças podem sugerir.

Nossas descobertas sugerem que é provável que um microcircuito antigo que já existia no último amniote de haste comum possa ter sido evolutivamente conservado e parcialmente modificado em pássaros e mamíferos“, escreveram Stacho e sua equipe .

Nieder concorda com essa possibilidade.

Os últimos ancestrais comuns de humanos e corvos viveram 320 milhões de anos atrás, disse ele

É possível que a consciência da percepção tenha surgido naquela época e tenha sido transmitida desde então. Em qualquer caso, a capacidade da experiência consciente pode ser realizada em cérebros estruturados de forma diferente e independentemente do córtex cerebral.

Isso significa que a consciência primária pode ser muito mais comum entre pássaros e mamíferos do que imaginamos.

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Se isso for verdade, a próxima e possivelmente ainda mais fascinante questão é: esses animais também possuem consciência secundária? Eles estão cientes de que estão cientes?

A pesquisa foi publicada na Science.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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