O telescópio Arecibo sofreu um colapso fatal, quebrando-o em pedaços

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O célebre telescópio do Observatório de Arecibo em Porto Rico, que já estrelou um filme de James Bond, desabou na terça-feira quando sua plataforma receptora de 900 toneladas mergulhou 450 pés (140 metros) na antena de rádio abaixo.

Engenheiros haviam alertado recentemente sobre a condição decrépita da enorme estrutura, e a National Science Foundation (NSF) dos Estados Unidos anunciou apenas no mês passado que ela seria desmontada.

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Dois dos cabos que seguravam a plataforma sobre a antena parabólica – que mede 300 metros de diâmetro – quebraram este ano, e a estrutura finalmente cedeu na manhã de terça-feira.

O telescópio Arecibo sofreu um colapso fatal, quebrando-o em pedaços
Foto: (Reprodução/ Internet)

As fotografias mostraram nuvens de poeira subindo no ar e os restos dos instrumentos do telescópio espalhados pelo local.

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O telescópio foi um dos maiores do mundo e tem sido uma ferramenta para muitas descobertas astronômicas desde a década de 1960, além de ser famoso por sua escala e configuração dramáticas.

‘Dia triste para a astronomia’

Abel Mendez, diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetária da Universidade de Porto Rico em Arecibo, disse que a plataforma caiu pouco antes das 8h00 (horário de Brasília), descrevendo-a como “um desastre total”.

O telescópio Arecibo sofreu um colapso fatal, quebrando-o em pedaços
Foto: (Reprodução/ Internet)

O telescópio esteve em operação por 57 anos até agosto, e os cientistas fizeram lobby com a NSF para reverter sua decisão de fechar o local.

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Em agosto, um cabo auxiliar falhou depois de escorregar de seu soquete em uma das torres e deixou um corte de 30 metros na antena abaixo.

Os engenheiros estavam avaliando os danos e como repará-los quando um cabo principal conectado à mesma torre quebrou em 6 de novembro.

O telescópio Arecibo sofreu um colapso fatal, quebrando-o em pedaços
Foto: (Reprodução/ Internet)

Antes da terça-feira, uma demolição controlada foi planejada para evitar um colapso inesperado.

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Entre os sucessos do telescópio estava em 1992 a descoberta do primeiro exoplaneta – um planeta fora do sistema solar – e em 1981 ele ajudou a produzir os primeiros mapas de radar da superfície de Vênus.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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