NASA acaba de ser derrubada com sucesso em um asteróide

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 A NASA acaba de pousar uma espaçonave em um asteróide e, se tudo correr como planejado, sugará uma amostra de poeira e rocha da superfície.

A 320 milhões de quilômetros de distância, a NASA e seu parceiro de engenharia, Lockheed Martin, instruíram a espaçonave a descer à superfície de uma rocha espacial chamada Bennu.

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Em apenas 5 a 10 segundos, a sonda deve ter coletado amostras da superfície do asteróide. Está definido para trazer esses pedaços de Bennu de volta à Terra mais tarde.

NASA acaba de ser derrubada com sucesso em um asteróide
Um mosaico giratório de Bennu capturado pelo OSIRIS-REx em 2018. (NASA / Goddard / Universidade do Arizona)

OSIRIS-REx, como a espaçonave é conhecida (abreviação de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer), concluiu esta operação “touch-and-go” na noite de terça-feira.

A espaçonave enviou de volta a confirmação de que havia pousado na superfície de Bennu. Quando o sinal alcançou a Terra às 18h11 ET, cerca de 18 minutos após o toque real, o Controle da Missão irrompeu em gritos e aplausos.

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Transcendental. Não posso acreditar que realmente conseguimos isso“, disse Dante Lauretta, o principal investigador da missão, durante a transmissão ao vivo da NASA sobre a operação. “A espaçonave fez tudo o que deveria fazer.

Levará alguns dias para determinar se a sonda coletou rocha suficiente. O objetivo era obter pelo menos uma amostra de 2,1 onças (60 gramas), o que equivale a um pequeno saco de batatas fritas em massa.

NASA acaba de ser derrubada com sucesso em um asteróide
(NASA Livestream)

OSIRIS-REx está orbitando Bennu desde dezembro de 2018, fazendo a varredura do asteróide e coletando o máximo de dados possível. Ele deve partir em março de 2021, com as amostras a reboque, e chegar à Terra em 24 de setembro de 2023.

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A pesquisa da missão pode ser crucial nos próximos 100 anos, já que o caminho de Bennu o coloca em risco de colidir com a Terra.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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