Multivitaminas não necessariamente o tornam mais saudável. Aqui está o porquê

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Você costuma tomar um suplemento multivitamínico como apólice de seguro de saúde? Muitos o fazem; as estimativas sugerem que cerca de  uma em cada três pessoas os  toma regularmente.

Mas o que é um suplemento multivitamínico e eles são necessários para ser saudável? Aqui estão as evidências.

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O que é um multivitamínico?

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(Paul Linse / Getty Images)

De uma perspectiva científica, o termo ‘multivitamínico’ é vago. Eles devem conter a maioria das vitaminas e minerais essenciais em níveis próximos aos  requisitos diários recomendados, mas alguns os definem com apenas três vitaminas e minerais diferentes presentes.

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Não existe uma definição regulamentar padrão de quais nutrientes ou que nível um multivitamínico deve conter. Isso torna difícil generalizar seus benefícios, uma vez que também tendem a ser formulados de forma diferente para crianças, adultos, homens, mulheres, mulheres grávidas e idosos.

Existem benefícios para a saúde?

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Foto: (Reprodução/ Internet).

A ciência mostra que as pessoas que tomam multivitaminas tendem a ingerir  mais micronutrientes  em sua dieta do que as não usuárias. 

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E essas mesmas pessoas são  mais propensas  a ter um nível de educação superior, renda mais alta, índice de massa corporal mais baixo e níveis mais altos de atividade física – todos fatores que estão ligados a uma saúde melhor.

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De fato, há alguma validade na afirmação de que muitos usuários de multivitaminas pertencem ao grupo dos “bem preocupados” e já são bastante saudáveis ​​para começar.

Então, os multivitamínicos dão um impulso adicional à saúde fora do que dieta e estilo de vida podem oferecer? A maioria dos estudos até agora não pode provar definitivamente se tomar multivitaminas tem ou não um benefício para a saúde. 

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O problema é que as pessoas que tomam esses suplementos têm maior probabilidade de ter dietas e estilos de vida mais saudáveis.

Mas se você olhar para a  pesquisa observacional, alguns estudos sugerem um benefício, alguns mostram problemas adversos de saúde e outros nenhum benefício. Muito confuso, de fato.

A evidência é mista sobre seus benefícios

Um dos maiores  estudos observacionais  observando multivitaminas e saúde envolveu mais de 160.000 mulheres na pós-menopausa com idades entre 50 e 79 anos. 

Todos faziam parte do estudo da Women’s Health Initiative, que explorou marcadores de saúde e risco de câncer, doenças cardíacas e osteoporose.

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Mais de 40% das mulheres estavam tomando um suplemento multivitamínico, mas ao longo dos 8 anos do estudo, não houve ligação entre tomar esses suplementos com o risco de desenvolver câncer, doença cardiovascular ou morrer mais cedo.

Para doenças cardíacas, a revisão sistemática e meta-análise mais recente  de 18 estudos observacionais envolvendo mais de 2 milhões de participantes não encontraram associação entre a suplementação multivitamínica e os resultados de doenças cardiovasculares, incluindo mortalidade.

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Ensaios clínicos randomizados são melhores do que estudos observacionais para investigar quaisquer efeitos diretos dos multivitamínicos na saúde. 

Mas em 2006, uma  revisão abrangente  analisando apenas ensaios clínicos randomizados e controlados descobriu que tomar um multivitamínico não reduzia o risco de qualquer doença crônica em comparação com pessoas que tomavam uma pílula de placebo.

Mais recentemente e publicado em 2012, o  The Physicians Health Study II  analisou o benefício de multivitaminas usando um desenho de ensaio clínico randomizado. 

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Envolvendo mais de 14.000 médicos do sexo masculino nos Estados Unidos com 50 anos ou mais, não houve benefício em tomar um multivitamínico de amplo espectro na redução do risco de ter um ataque cardíaco, derrame ou morrer de um evento cardiovascular.

Os homens que tomaram o multivitamínico também não viram nenhum benefício no risco de morrer mais cedo em comparação aos homens que tomaram um placebo. 

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Uma  análise posterior  dos dados desse mesmo grupo de homens descobriu, no entanto, que tomar um multivitamínico estava relacionado a um risco 8 por cento menor de desenvolver câncer. Mas esses mesmos homens não viram redução no risco de morrer de câncer.

Passando para a pesquisa e avaliação mais recente das evidências no campo, uma revisão crítica de 2015   de estudos observacionais e ensaios clínicos randomizados explorou a eficácia dos multivitamínicos na redução do risco de doenças crônicas.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

O que ele encontrou? A maioria dos estudos científicos que investigam o uso de suplementos na redução do risco de doenças crônicas não relatou nenhum efeito significativo. 

A revisão, no entanto, observou pesquisas anteriores que sugeriam algum benefício dos multivitamínicos na redução do risco de desenvolver câncer, pelo menos em homens, mas nenhuma evidência forte mostra que as mulheres também podem se beneficiar.

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Há algumas evidências de  que multivitaminas que incluem altas doses de antioxidantes podem ajudar a reduzir o risco de catarata e degeneração macular relacionada à idade, mas ainda estamos aguardando estudos de alta qualidade para confirmar isso. 

O uso de antioxidantes em altas doses não é isento de riscos, portanto, pode compensar qualquer benefício para a saúde ocular.

O que dizem os especialistas?

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A visão dos especialistas foi misturada com a maioria dando um “sim” qualificado, mas o contexto de seu uso é fundamental.

Na verdade, alguns suplementos podem ser prejudiciais, segundo os especialistas. Os suplementos de beta-caroteno tomados isoladamente ou com outras vitaminas  aumentam o risco  de câncer de pulmão em fumantes. 

Na verdade, uma  meta-análise  de 2010 de ensaios clínicos randomizados que usaram suplementos antioxidantes para ajudar a prevenir o câncer não encontrou nenhuma evidência clínica para apoiar o benefício dos suplementos antioxidantes contendo vitamina A, vitamina C, vitamina E, beta-caroteno ou selênio.

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As relações positivas existentes entre os suplementos e a saúde são provavelmente confundidas pelo fato de as pessoas mais saudáveis ​​serem o grupo com maior probabilidade de tomá-los.

Multivitaminas podem ajudar com deficiências

Nem tudo são notícias negativas para multivitaminas. Tomar um suplemento multivitamínico ajuda as pessoas a obter a ingestão recomendada de vitaminas e minerais quando não podem atender a essas necessidades apenas com a alimentação. E existem muitas situações em que este é o caso, como:

  • Pessoas com maior probabilidade de ter uma ingestão alimentar pobre, como aqueles em dietas restritas ou idosos
  • Mulheres que planejam engravidar tomando ácido fólico e outros nutrientes, como iodo, ferro e vitamina D, antes e durante a gravidez, são bem fundamentadas por evidências científicas
  • Pessoas que seguem uma dieta vegana em que a deficiência de vitamina B12 pode ser um problema
  • Pessoas que abusam cronicamente de álcool
  • Pessoas que se submeteram a cirurgia bariátrica para perda de peso
  • Pessoas com problemas de má absorção, como doença celíaca, doença de Crohn, fibrose cística ou pancreatite

A comida é mais do que vitaminas e minerais

Toda essa discussão sobre suplementos multivitamínicos pode obscurecer a floresta para as árvores. Os humanos comem alimentos, e os alimentos são uma fonte complexa de vitaminas, minerais e fitoquímicos (produtos químicos vegetais), que trabalham todos juntos.

Suplementos vitamínicos e minerais para a prevenção de doenças
Foto: (Reprodução/ Internet).

Os suplementos tendem a funcionar isoladamente e contêm apenas uma fração dos nutrientes que podem ser encontrados em uma dieta diversificada. 

Os alimentos também contêm vitaminas em diferentes formas. Por exemplo, a vitamina E ocorre naturalmente em 8 formas diferentes, mas os suplementos geralmente contêm apenas uma dessas formas. Cada uma dessas formas de vitamina E tem diferentes níveis de biodisponibilidade e até mesmo atividade.

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São muitos os benefícios potenciais para a saúde que podem ser obtidos ao comer alimentos vegetais inteiros e, provavelmente, a razão pela qual a maioria dos estudos não mostra que as multivitaminas oferecem muitos benefícios à saúde. A comida é muito mais do que vitaminas e minerais essenciais.

Se você decidir tomar um suplemento multivitamínico, o que deve procurar?

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Em primeiro lugar, deve fornecer perto da  ingestão diária recomendada  para a maioria das vitaminas e minerais. Um nível de 75% é uma boa linha de base para trabalhar.

Mas um verdadeiro multivitamínico não pode esperar conseguir isso para todos os nutrientes e ainda embalá-lo em uma pílula de um dia. O cálcio é um bom exemplo, pois a quantidade de que precisamos é muito grande – cerca de 1 grama por dia.

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Escolha um multivitamínico adequado à sua idade, sexo e outras características, como se você estiver grávida. Multivitamínicos para mulheres geralmente contêm ferro adicional, enquanto aqueles para idosos geralmente fornecem mais cálcio e vitaminas D e B12.

Se você acha que pode estar faltando alguns nutrientes, pode ser melhor mudar sua dieta em vez de buscar suplementos. Se precisar de ajuda, consulte seu médico ou nutricionista. 

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte:  ScienceAlert

 

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