Lago antigo descoberto sob a Groenlândia pode ter milhões de anos, dizem os cientistas

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Os restos de um lago gigante e antigo foram descobertos sob a Groenlândia, enterrado nas profundezas da camada de gelo no noroeste do país e estimado em centenas de milhares de anos, senão milhões, dizem os cientistas.

O enorme ‘leito do lago fóssil’ é um fenômeno nunca antes visto pelos cientistas nesta parte do mundo, embora saibamos que a colossal camada de gelo da Groenlândia (a segunda maior do mundo, depois da Antártica) permanece cheia de mistérios ocultos sob sua tampa congelada enquanto derrama massa em um ritmo alarmante.

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No ano passado, os cientistas relataram a descoberta de mais de 50 lagos subglaciais sob a camada de gelo da Groenlândia: corpos de água líquida descongelada presos entre a rocha e a camada de gelo acima.

Lago antigo descoberto sob a Groenlândia pode ter milhões de anos, dizem os cientistas
Uma lagoa de água derretida no manto de gelo da Groenlândia. (NASA / Michael Studinger)

A nova descoberta é de natureza diferente: uma antiga bacia de lago, há muito seca e agora cheia de eras de preenchimento sedimentar – rocha solta medindo até 1,2 quilômetros (três quartos de milha) de espessura – e então coberta por outros 1,8 quilômetros de gelo.

Quando o lago se formou há muito tempo, porém, a região estaria livre de gelo, dizem os pesquisadores, e a bacia teria sustentado um lago monumental com uma área de superfície extensa de aproximadamente 7.100 quilômetros quadrados (2.741 milhas quadradas).

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Embora não haja nenhuma maneira de saber agora o quão antigo este lago é (ou se ele encheu e drenou várias vezes), poderíamos ser capazes de descobrir se pudéssemos analisar o material de rocha solto agora dentro da bacia.

Uma cápsula do tempo gigante de sedimento preservado que poderia nos dar algumas pistas sobre o meio ambiente da Groenlândia há quase uma eternidade.

Lago antigo descoberto sob a Groenlândia pode ter milhões de anos, dizem os cientistas
(Columbia University, adaptado de Paxman et al., EPSL, 2020)

Durante os voos sobre a camada de gelo da Groenlândia, a equipe mapeou a geomorfologia subglacial sob o gelo usando uma série de instrumentos de medição de radar, gravidade e dados magnéticos. 

As leituras revelaram o contorno da massa gigante solta de enchimento sedimentar, composta de material menos denso e magnético do que a rocha mais dura que circunda a massa.

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É possível, pensa a equipe, que o lago se formou em épocas mais quentes como resultado do deslocamento do leito rochoso devido a uma falha geológica abaixo, que agora está adormecida. Alternativamente, erosões glaciais podem ter esculpido a forma da bacia ao longo do tempo.

Quaisquer que sejam os segredos que essas rochas profundamente enterradas podem nos dizer sobre a mudança climática polar no passado remoto, podem ser informações vitais para interpretar o que está acontecendo no mundo agora.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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