Júpiter é maior do que algumas estrelas, então por que não ganhamos um segundo sol?

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A menor estrela da sequência principal conhecida na galáxia da Via Láctea é a verdadeira fada de uma coisa.

É chamado EBLM J0555-57Ab, uma anã vermelha a 600 anos-luz de distância. Com um raio médio de cerca de 59.000 quilômetros, é apenas um pouquinho maior que Saturno. Isso a torna a menor estrela conhecida a suportar a fusão de hidrogênio em seu núcleo, o processo que mantém as estrelas queimando até que fiquem sem combustível.

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Em nosso Sistema Solar, existem dois objetos maiores do que esta pequena estrela. Um é o Sol, obviamente. O outro é Júpiter, como uma bola gigante de sorvete, chegando com um raio médio de  69.911 quilômetros.

Júpiter é maior do que algumas estrelas, então por que não ganhamos um segundo sol?
(NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill)

Então, por que Júpiter é um planeta e não uma estrela?

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A resposta curta é simples: Júpiter não tem massa suficiente para fundir o hidrogênio em hélio. EBLM J0555-57Ab tem cerca de 85 vezes a massa de Júpiter, quase tão leve quanto uma estrela pode ser – se fosse menor, também não seria capaz de fundir hidrogênio. Mas se nosso Sistema Solar fosse diferente, Júpiter poderia ter se transformado em uma estrela?

Júpiter e o Sol são mais parecidos do que você imagina

Júpiter é maior do que algumas estrelas, então por que não ganhamos um segundo sol?
Ilustração de Júpiter e sua lua Io. (Goddard Space Flight Center / CI Lab da NASA)

O gigante gasoso pode não ser uma estrela, mas Júpiter ainda é um Grande Negócio. Sua massa é 2,5 vezes a de todos os outros planetas combinados. Só que, por ser um gigante gasoso, tem densidade realmente baixa: cerca de 1,33 gramas por centímetro cúbico; A densidade da Terra, de 5,51 gramas por centímetro cúbico, é pouco mais de quatro vezes maior do que a de Júpiter.

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Mas é interessante notar as semelhanças entre Júpiter e o Sol. A densidade do Sol é 1,41 gramas por centímetro cúbico. E os dois objetos são muito semelhantes em termos de composição. Em massa, o Sol é cerca de 71% de hidrogênio e 27% de hélio, com o restante sendo composto de vestígios de outros elementos. Júpiter em massa é cerca de 73% hidrogênio e 24% hélio.

É por essa razão que Júpiter às vezes é chamado de estrela falida.

Mas ainda é improvável que, deixado para os próprios dispositivos do Sistema Solar, Júpiter chegue perto de ser uma estrela. 

As verdadeiras estrelas falidas

Júpiter é maior do que algumas estrelas, então por que não ganhamos um segundo sol?
(NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran / Flickr / CC-BY-2.0)

Existe uma classe diferente de objetos que podem ser considerados ‘estrelas falidas’. Essas são as anãs marrons e preenchem a lacuna entre os gigantes gasosos e as estrelas.

Começando com cerca de 13 vezes a massa de Júpiter, esses objetos são massivos o suficiente para suportar a fusão do núcleo – não de hidrogênio normal, mas deutério. Isso também é conhecido como hidrogênio “pesado”; é um isótopo de hidrogênio com um próton e um nêutron no núcleo em vez de apenas um único próton. 

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Sua temperatura e pressão de fusão são mais baixas do que a temperatura e pressão de fusão do hidrogênio.

Por ocorrer em uma massa, temperatura e pressão mais baixas, a fusão do deutério é uma etapa intermediária no caminho da fusão do hidrogênio para as estrelas, à medida que continuam a acumular massa. Mas alguns objetos nunca atingem essa massa; estas são conhecidas como anãs marrons.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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