2019 foi o pior ano para os hospitais rurais nos Estados Unidos em uma década, segundo relatório

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O fechamento de hospitais em áreas rurais dos Estados Unidos atingiu seu ponto mais alto na última década no ano passado, com 19 hospitais rurais sendo fechados, de acordo com um novo relatório.

O número de fechamentos de hospitais rurais diminuiu um pouco durante 2016 e 2017, mas houve um aumento, com 34 instalações fechando nos últimos 24 meses, segundo a análise do Chartis Center for Rural Health.

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Desde 2010, 120 hospitais rurais foram fechados, com os estados do sul em piores condições, estados como: Texas, Tennessee e Oklahoma liderando o caminho.

A análise constatou que hospitais localizados em estados que não adotaram a expansão do Medicaid – um programa de seguro público que oferece cobertura de saúde para famílias e indivíduos de baixa renda – têm uma margem operacional média menor, colocando-os em maior risco de fechamento.

Usando um modelo que mostra fatores de risco para hospitais, o relatório constatou que 453 hospitais rurais nos EUA são vulneráveis ​​ao fechamento. Estar em um estado que aceitou a ajuda expandida do Medicaid diminui a probabilidade de fechamento em 62%, em média, de acordo com a análise.

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Estudos anteriores mostraram consistentemente que a expansão do Medicaid ajuda a impedir o fechamento de hospitais e, no entanto, estados como o Texas recusaram o financiamento federal que cobre 90% dos custos da expansão.

A questão se tornou um ponto de discórdia político na América rural, que sofre com a falta de disponibilidade de assistência médica para tratar problemas crescentes, como a epidemia de opioides.

Os principais democratas que esperam substituir Donald Trump como presidente dos EUA apoiaram, em graus variados, a expansão da assistência médica assistida pelo governo para o grande número de americanos sem e sem seguro.

A situação com hospitais rurais ameaça se deteriorar ainda mais, como alerta o relatório Chartis:

“Muitos dos estados mais afetados pela crise de fechamento também veem os mais altos níveis de vulnerabilidade, que ameaçam corroer ainda mais a prestação de serviços de saúde em nível local… ”

Fonte: The Guardian, The Chartis Center for Rural Health.

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