Quanto nossos genes realmente influenciam nosso livre arbítrio?

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Muitos de nós acreditamos que somos donos de nosso próprio destino, mas novas pesquisas estão revelando até que ponto nosso comportamento é influenciado por nossos genes.

Agora é possível decifrar nosso código genético individual, a sequência de 3,2 bilhões de “letras” de DNA exclusivas de cada um de nós, que forma um projeto para nossos cérebros e corpos.

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Essa sequência revela quanto de nosso comportamento tem uma forte predisposição biológica, o que significa que podemos ser inclinados a desenvolver um determinado atributo ou característica.

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Cell division. (Ed Reschke/Stone/Getty Images).

A pesquisa mostrou que os genes podem predispor não apenas nossa altura , cor dos olhos ou peso, mas também nossa vulnerabilidade a problemas de saúde mental , longevidade, inteligência e impulsividade .

Essas características são, em vários graus, gravadas em nossos genes – às vezes milhares de genes trabalhando em conjunto.

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A maioria desses genes instrui como o circuito do nosso cérebro é estabelecido no útero e como funciona. Agora podemos ver o cérebro de um bebê conforme ele é construído, até 20 semanas antes do nascimento.

Existem mudanças de circuito em seus cérebros que se correlacionam fortemente com genes que predispõem ao transtorno do espectro do autismo e ao transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

Eles até predispõem a condições que podem não surgir por décadas: transtorno bipolar, transtorno depressivo maior e esquizofrenia.

Are Your Genes Who You Are? | Psychology Today
Foto: (Reprodução/ Internet).

Cada vez mais nos deparamos com a perspectiva de que predisposições para comportamentos mais complexos estão da mesma forma programadas em nossos cérebros.

Isso inclui a religião que escolhemos, como formamos nossas ideologias políticas e até mesmo como criamos nossos grupos de amizade.

Natureza e criação estão interligadas

Existem também outras maneiras pelas quais nossas histórias de vida podem ser transmitidas de geração em geração, além de serem inscritas em nosso DNA.

A ” epigenética ” é uma área relativamente nova da ciência que pode revelar como a natureza e a criação podem ser interligadas.

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Não olha para as mudanças nos genes em si, mas sim para as “marcas” que são colocadas nos genes da experiência de vida, que alteram a forma como nossos genes são expressos.

Um estudo de 2014 analisou mudanças epigenéticas em camundongos. Os camundongos adoram o cheiro doce das cerejas, então, quando um sopro chega ao nariz, uma zona de prazer no cérebro se acende, motivando-os a correr e caçar a guloseima.

Y de vuelta con la epigenética… | Bio (Ciencia+Tecnología)
Foto: (Reprodução/ Internet).

Os pesquisadores decidiram emparelhar esse cheiro com um leve choque elétrico, e os ratos aprenderam rapidamente a congelar em antecipação.

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O estudo descobriu que essa nova memória foi transmitida através das gerações. Os netos dos camundongos tinham medo de cerejas, apesar de não terem sofrido choques elétricos.

O DNA do espermatozóide do avô mudou de forma, deixando uma planta da experiência entrelaçada nos genes.

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Um estudo mostrou que os filhos de prisioneiros da Guerra Civil dos Estados Unidos tinham uma taxa de mortalidade 11% maior por volta dos 40 anos .

Outro pequeno estudo mostrou que sobreviventes do Holocausto e seus filhos carregavam mudanças epigenéticas em um gene que estava ligado a seus níveis de cortisol, um hormônio envolvido na resposta ao estresse.

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É um quadro complicado, mas os resultados sugerem que os descendentes têm um nível líquido de cortisol mais alto e, portanto, são mais suscetíveis a transtornos de ansiedade.

Temos espaço para o livre arbítrio?

The Free Will Problem in Judaism - The Paradox of Choice and Divine Omniscience - Essentials
Foto: (Reprodução/ Internet).

Claro, não é simplesmente o caso de nossas vidas serem gravadas em pedra pelo cérebro com o qual nascemos, o DNA que nos foi dado por nossos pais e as memórias passadas de nossos avós.

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Felizmente, ainda há espaço para mudanças. Conforme aprendemos, novas conexões se formam entre as células nervosas. Conforme a nova habilidade é praticada, ou o aprendizado revivido, as conexões se fortalecem e o aprendizado se consolida em uma memória.

A entrada do mundo é processada em nossos cérebros exclusivos para produzir a saída que é o nosso comportamento.

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No entanto, muitos de nós podem não querer abrir mão da ideia de ser agentes livres. O determinismo biológico, a ideia de que o comportamento humano é inteiramente inato, com razão deixa as pessoas nervosas.

É horrível pensar que atos terríveis em nossa história foram perpetrados por pessoas que não tiveram poder para detê-los, porque isso levanta o espectro de que eles podem acontecer novamente.

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Talvez, em vez disso, possamos pensar que não somos restringidos por nossos genes.

Reconhecer a biologia que influencia nossa individualidade pode nos capacitar a reunir melhor nossas forças e aproveitar nossa capacidade cognitiva coletiva para moldar o mundo para melhor. A conversa

Hannah Critchlow, Science Outreach Fellow no Magdalene College, University of Cambridge.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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