Gemas de ovo estão ajudando os cientistas a entender como prevenir lesões cerebrais

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Todos os dias você anda por aí com o cérebro balançando suavemente dentro do crânio. Muito parecido com uma gema de ovo mole flutuando em uma nuvem de claras de ovo.

Basta um solavanco ou golpe repentino e seu cérebro é empurrado para o lado com uma velocidade surpreendente. Quer bata no crânio ou gire, o dano pode ser terrível, como sabemos por pessoas que sofreram uma lesão cerebral traumática.

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Mas exatamente o que acontece com o cérebro naquele momento do impacto? Como isso se move?

Gemas de ovo estão ajudando os cientistas a entender como prevenir lesões cerebrais
Foto: (Reprodução/ Internet).

A pesquisa que investiga a biomecânica de lesões cerebrais normalmente envolve bonecos de teste de colisão que se dirigem a um acidente, atletas usando protetores bucais ou capacetes equipados com sensores de movimento ou modelos que simulam o cérebro humano.

Agora, os cientistas jogaram ovos na mistura

O que começou como uma curiosidade de cozinha para uma equipe de engenheiros, com um instrumento de embaralhar ovos para cozinheiros domésticos, os levou a estudar a física fundamental que rege o movimento da matéria mole em um ambiente líquido, usando um ovo para imitar o cérebro.

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Embora sua abordagem fosse um tanto incomum, os resultados deste estudo ajudam a nossa compreensão de como a matéria mole, como o tecido cerebral, se move e se deforma quando exposta a forças externas.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Quanto mais sabemos e podemos explicar as forças de concussão que impactam o cérebro, melhores os pesquisadores podem melhorar os sistemas de segurança em veículos, projetar chapéus para proteção e ajudar os jogadores de esportes a melhorar sua técnica para prevenir lesões.

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Dentro do crânio, o cérebro repousa em um líquido que absorve choques chamado líquido cefalorraquidiano.

A forma mais comum e leve de lesão cerebral traumática (TCE) é a concussão, e o termo na verdade vem de uma palavra latina que significa “tremer violentamente“. Mas mesmo um golpe subconscussivo na cabeça é suficiente para desencadear mudanças no funcionamento das células cerebrais, mostraram estudos.

Lesões cerebrais

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Quanto ao que causa lesões cerebrais, a rotação da cabeça como mecanismo de lesão cerebral foi proposta na década de 1940. Fácil de imaginar se você pensar em um soco no queixo que joga a cabeça para trás, ou alguém levando uma chicotada com um tackle.

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Mas muitas vezes há confusão sobre a mecânica da concussão, pois existem diferentes maneiras de medir os impactos na cabeça e usar essas informações para prever lesões cerebrais.

Os primeiros esforços de pesquisa analisaram os impactos em linha reta ou “linear”, em que o cérebro é lançado em uma direção e rebate no crânio. Em seguida, o foco voltou-se para as forças rotacionais que torcem o cérebro dentro do crânio.

Desnecessário dizer que é difícil medir de que maneira o cérebro pode realmente girar em tal impacto porque não podemos olhar dentro da cabeça móvel das pessoas.

Mas os cientistas ainda podem aprender algo recriando o cérebro, acomodado em seu líquido cefalorraquidiano, usando materiais semelhantes.

Pesquisas e considerações

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Foto: (Reprodução/ Internet).

A equipe observou como as gemas se comprimiam e se esticavam em diferentes direções com um impacto rotacional acelerado, e também como quase não se alteravam com um golpe direto no recipiente.

Quando um recipiente giratório cheio de ovo foi interrompido bruscamente, a gema ficou “tremendamente” deformada com o impacto da rotação em desaceleração, e levou cerca de um minuto para a gema empenada retomar sua forma redonda original.

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Os resultados deste estudo são paralelos a pesquisas anteriores envolvendo testes de colisão de veículos e impactos da cabeça do pêndulo, que descobriram que os impactos da cabeça rotacional são um melhor indicador do risco de lesão cerebral traumática do que a aceleração linear.

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Essas descobertas ecoam o consenso geral de que o cérebro é mais sensível ao movimento rotacional do que ao movimento linear.

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Mas isso não significa que devemos descontar os impactos em linha reta como um todo, já que outros pesquisadores propuseram novas métricas de lesões combinando medidas de aceleração linear e rotacional da cabeça para avaliar o risco de concussão.

Lesões cerebrais são complicadas e muitas, infelizmente, não são detectadas. Pelo menos, com este experimento inteligente, podemos ver o impacto bruto por nós mesmos.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert e UnfoldTimes

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