Escritores de pestes que predisseram o hoje

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Sobrevivência, isolamento, comunidade e amor são explorados nesses livros plausíveis e prescientes. Os romances que nos dizem ‘já passamos por isso antes e sobrevivemos’.

Em tempos incertos – de fato, estranhos – como esses, à medida que aumentamos nosso isolamento social para “achatar a curva”, a literatura fornece escape, alívio, conforto e companhia.

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Menos confortavelmente, porém, o apelo da ficção pandêmica também aumentou.

Muitos títulos pandêmicos parecem guias da situação de hoje. E muitos desses romances dão uma progressão cronológica realista, dos primeiros sinais aos piores momentos, e o retorno da “normalidade”.

Eles nos mostram que já passamos por isso antes. Nós sobrevivemos.

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O Diário do Ano da Praga, de 1722, de Daniel Defoe, que narra a praga bubônica de 1665 em Londres, oferece uma série de eventos sinistros que lembram nossas próprias respostas ao choque inicial e à propagação voraz do novo vírus.

Defoe começa em setembro de 1664, quando circulam rumores sobre o retorno da ‘pestilência’ à Holanda. Em seguida, vem a primeira morte suspeita em Londres, em dezembro, e depois, na primavera, Defoe descreve como os avisos de morte publicados nas paróquias locais tiveram um aumento sinistro.

Em julho, a cidade de Londres impõe novas regras – regras que agora estão se tornando rotineiras em nosso desligamento em 2020, como “que todas as festas públicas, e principalmente pelas empresas desta cidade, e jantares em tabernas, cervejarias e outros locais de entretenimento comum, seja perdoado até novas ordens e subsídios… ”

O que poderia ser mais dramático do que tirar uma foto de uma praga em andamento, quando as tensões e emoções são intensificadas e os instintos de sobrevivência surgem?

A narrativa pandêmica é natural para romancistas realistas como Defoe, e mais tarde Albert Camus.

Camus ‘The Plague, na qual a cidade de Oran, na Argélia, fica fechada por meses enquanto a praga dizima seu povo (como aconteceu em Oran no século 19), também está repleta de paralelos à crise de hoje.

Os líderes locais relutam a princípio em reconhecer os primeiros sinais dos ratos morrendo de peste que estão espalhados pelas ruas. 

O narrador do livro, Dr. Bernard Rieux, reflete o heroísmo silencioso dos trabalhadores médicos. “Eu não tenho ideia do que está me esperando, ou o que acontecerá quando tudo isso acabar.

No momento eu sei disso: há pessoas doentes e elas precisam de cura ”, diz ele. No final, há a lição aprendida pelos sobreviventes da peste: “Eles sabiam agora que, se há uma coisa que sempre se pode desejar e, às vezes, alcançar, é o amor humano”.

A gripe espanhola de 1918 reformulou o mundo, levando à perda de 50 milhões de pessoas, após 10 milhões de mortos na Primeira Guerra Mundial. Ironicamente, o dramático impacto global da gripe foi ofuscado pelos eventos ainda mais dramáticos da guerra, que inspiraram inúmeros romances.

À medida que as pessoas praticam agora o ‘distanciamento social’ e as comunidades ao redor do mundo se retêm, a descrição de Katherine Anne Porter da devastação criada pela gripe espanhola em seu romance Pale Horse, de 1939, Pale Rider se sente familiar:

“É tão ruim quanto qualquer coisa. .. todos os teatros e quase todas as lojas e restaurantes estão fechados, e as ruas estão cheias de funerais o dia todo e ambulâncias a noite toda ”, diz o amigo da heroína Miranda, Adam, logo após o diagnóstico de influenza.

Porter retrata as febres e os medicamentos de Miranda, e semanas de doença e recuperação, antes de acordar para um novo mundo remodelado pelas perdas da gripe e da guerra.

Porter quase morreu da praga da gripe. “Eu estava de alguma maneira estranha alterada”, ela disse ao The Paris Review em uma entrevista de 1963. “Levei muito tempo para sair e morar no mundo novamente. Eu estava realmente “alienado” no sentido puro “.

Quem e o que determina a arte? Pergunta Mandel. A cultura das celebridades importa? Como vamos reconstruir depois que o vírus invisível sitia? Como a arte e a cultura mudarão?

Sem dúvida, há romances sobre nossas circunstâncias atuais em andamento. Como os contadores de histórias nos próximos anos retratarão essa pandemia? Como eles irão narrar a onda de espírito comunitário, os inúmeros heróis entre nós?

Essas são questões a serem ponderadas à medida que aumentamos o tempo de leitura e preparamos o surgimento do novo mundo.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais.

Fonte: BBC Culture.

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