Recém-criado, Enzyme Hybrid é seis vezes melhor para devorar plástico

ANÚNCIO

Alguns micróbios do solo, adeptos de usinas de reciclagem, desenvolveram um gosto pelo plástico.

Alguns anos atrás, enquanto brincavam com um desses organismos altamente adaptados, os cientistas criaram acidentalmente uma enzima mutante, capaz de devorar 20% mais plástico do que sua contraparte natural.

ANÚNCIO

Apenas dois anos depois, a mesma equipe mais uma vez se superou. Combinando uma enzima recém-descoberta com a versão antiga, eles criaram uma nova enzima super mutante que decompõe o PET com eficiência.

main article image
(Barbara Fischer, Australia/Moment/Getty Images)

O enorme aumento na eficiência pode representar um possível caminho para a reciclagem de plásticos no futuro, embora, no momento, evitar produtos de plástico ainda seja a forma mais eficaz de gerenciar nossa poluição.

Veja também: Cientistas descobrem o que acontece em nossos cérebros quando fazemos uma ‘suposição fundamentada’

Hoje, o lixo plástico feito pelo homem virtualmente invadiu todas as fendas do nosso planeta, e o PET (também conhecido como tereftalato de polietileno) é o termoplástico mais comum de todos, geralmente usado em garrafas de água e roupas.

ANÚNCIO

No mundo natural, leva séculos para esse plástico se decompor totalmente, mas mesmo no curto período de tempo em que esses produtos existem em nosso planeta, alguns micróbios descobriram como mastigá-los em poucos dias.

Em 2016, o primeiro desses organismos foi descoberto em uma usina de reciclagem no Japão – Ideonella sakaiensis.

Ao longo dos anos, pesquisas mostraram que ele secreta uma enzima degradadora de plástico chamada PETase para quebrar garrafas PET de água.

O plástico, desenvolvimento e sustentabilidade | Mundo do Plástico
Foto: (Reprodução/ Internet).

Agora, descobrimos um segundo e o rotulamos como MHETase. Juntas, as duas enzimas criam a parceria perfeita para a destruição do plástico.

Leia também: Este adesivo experimental pode verificar sem dor seus níveis de glicose, dizem os cientistas

Enquanto a PETase decompõe a superfície dos plásticos, os pesquisadores dizem que a nova enzima retalha as coisas ainda mais, até que tudo o que resta são os blocos de construção básicos, oferecendo a promessa de essencialmente reciclar o plástico por completo.

“Pareceu natural ver se poderíamos usá-los juntos, imitando o que acontece na natureza”, explica o biólogo estrutural John McGeehan, que faz parte da pesquisa na Universidade de Portsmouth desde o início.

Como aplicar a logística reversa da garrafa PET e gerar renda? | VG Resíduos
Foto: (Reprodução/ Internet).

A simples mistura da PETase com a nova enzima MHETase foi suficiente para dobrar a degradação do PET. Mas quando os cientistas os ligaram fisicamente “como dois Pac-men unidos por um pedaço de barbante“, eles funcionaram ainda melhor.

Usando o poderoso síncrotron Diamond Light Source no Reino Unido como uma fonte de intensos feixes de raios-X, McGeehan e seus colegas revelaram a estrutura da nova enzima por meio de cristalografia de raios-X , o que lhes permitiu anexar meticulosamente os dois, criando uma estrutura inseparável duo.

Foi preciso muito trabalho dos dois lados do Atlântico, mas valeu a pena o esforço”, diz McGeehan.

Leia também: Dubai, capital conservadora dos Emirados Árabes Unidos, acaba com as licenças de álcool

“Ficamos muito satisfeitos em ver que nossa nova enzima quimérica é até três vezes mais rápida do que as enzimas separadas que evoluíram naturalmente, abrindo novos caminhos para melhorias futuras.”

Oceano Atlântico - Plástico toma conta | Waves
Foto: (Reprodução/ Internet).

Na natureza, não é incomum que enzimas secretadas por micróbios trabalhem lado a lado, quebrando a celulose, a quitina e outras estruturas celulares resistentes.

Ao tentar projetar maneiras mais rápidas e eficientes de decompor o lixo plástico, os pesquisadores acreditam que um coquetel de enzimas demolidoras de plástico é provavelmente melhor do que simplesmente um indivíduo – e esse destruidor super mutante certamente poderia ser uma peça nesse quebra-cabeça.

No futuro, o projeto de sistemas multienzimáticos para despolimerização de resíduos de polímeros mistos é uma área promissora e frutífera para investigação contínua“, concluiu a equipe em seu artigo.

O estudo foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

ANÚNCIO