É encontrado fóssil de tucano que viveu entre os dinossauros

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A descoberta de uma criatura descrita como semelhante a um “tucano de dentes salientes” que viveu há cerca de 68 milhões de anos mudou as suposições sobre a diversidade dos pássaros que viviam ao lado dos dinossauros.

Com menos de nove centímetros (3,5 polegadas) de comprimento, o delicado crânio da ave que os cientistas apelidaram de Falcatakely forsterae pode ser facilmente esquecido.

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Na verdade, quase foi, sentado em um acúmulo de fósseis escavados por anos antes de a tomografia computadorizada sugerir que o espécime merecia mais atenção.

É encontrado fóssil de tucano que viveu entre os dinossauros
Foto: (Reprodução/ Internet)

Acontece que seu bico alto em forma de foice, embora pareça o tucano, é algo nunca antes visto no registro fóssil.

Os pássaros da era mesozóica – entre 250 milhões e 65 milhões de anos atrás – tinham “focinhos relativamente não especializados“, disse à AFP Patrick O’Connor, principal autor de um estudo sobre a nova criatura.

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Embora Falcatakely tivesse um rosto bastante familiar para nós, vindo de pássaros modernos como tucanos e calaus, os ossos que compunham seu rosto têm pouca semelhança com essas criaturas modernas.

‘Um perfil quase cômico’

Revelar esses recursos não foi uma tarefa fácil.

O fóssil foi coletado originalmente em 2010 no noroeste de Madagascar.

É encontrado fóssil de tucano que viveu entre os dinossauros
Foto: (Reprodução/ Internet)

Quando os pesquisadores finalmente voltaram sua atenção para ele, sete anos depois, eles enfrentaram um problema: o crânio e o bico eram frágeis demais para serem extraídos para exame.

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Portanto, a equipe usou uma forma de imagem de alta resolução e modelagem digital para “dissecar virtualmente” os ossos.

Eles então usaram impressoras 3D para reconstruir o crânio e compará-lo com outras espécies conhecidas.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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