De onde veio a água da Terra? Estudo lança dúvidas sobre uma teoria atual

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A água cobre 70% da superfície da Terra e é crucial para a vida como a conhecemos, mas como ela chegou aqui é um debate científico de longa data.

O quebra-cabeça estava um passo mais perto de ser resolvido na quinta-feira, depois que uma equipe francesa relatou na revista Science que identificou quais rochas espaciais foram responsáveis ​​e sugeriu que nosso planeta está molhado desde que se formou.

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A cosmoquímica Laurette Piani, que liderou a pesquisa, disse à AFP que as descobertas contradizem a teoria prevalente de que a água foi trazida para uma Terra inicialmente seca por cometas ou asteróides de longo alcance.

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(Clem Onojeghuo / Unsplash)

De acordo com os primeiros modelos de como o Sistema Solar veio a existir, os grandes discos de gás e poeira que giravam em torno do Sol e eventualmente formaram os planetas internos eram quentes demais para sustentar o gelo.

Isso explicaria as condições áridas em Mercúrio, VênusMarte – mas não em nosso planeta azul, com seus vastos oceanos, atmosfera úmida e geologia bem hidratada.

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Os cientistas, portanto, teorizaram que a água veio depois, e os principais suspeitos foram meteoritos conhecidos como condritos carbonáceos que são ricos em minerais hídricos.

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Mas o problema é que sua composição química não é muito parecida com as rochas do nosso planeta.

Os condritos carbonáceos também se formaram na parte externa do Sistema Solar, tornando menos provável que eles tenham atingido a Terra primitiva.

Blocos de construção planetários

Outro grupo de meteoritos, chamados condritos enstatitos , são uma combinação química muito mais próxima, contendo isótopos (tipos) semelhantes de oxigênio, titânio e cálcio.

Isso indica que eles eram os blocos de construção da Terra e de outros planetas internos.

No entanto, como essas rochas se formaram perto do Sol, foi considerado que elas eram muito secas para serem responsáveis ​​pelos ricos reservatórios de água da Terra.

Anthracite Filter Media - Water Filtration and Wastewater Treatment

Para testar se isso era realmente verdade, Piani e seus colegas do Centro de Recherches Petrographiques et Geochimiques (CRPG, CNRS / Universite de Lorraine) usaram uma técnica chamada espectrometria de massa para medir o conteúdo de hidrogênio em 13 condritos enstatitas.

As rochas agora são muito raras, constituindo apenas cerca de 2% dos meteoritos conhecidos em coleções, e é difícil encontrá-los em condições intocadas e não contaminadas.

A equipe descobriu que as rochas continham hidrogênio suficiente para fornecer à Terra pelo menos três vezes a massa de água de seus oceanos – e possivelmente muito mais.

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Eles também mediram dois isótopos de hidrogênio, porque a proporção relativa deles é muito diferente de um objeto celeste para outro.

“Descobrimos que a composição isotópica do hidrogênio dos condritos enstatitas é semelhante à da água armazenada no manto terrestre”, disse Piani, comparando-a a um DNA compatível.

A composição isotópica dos oceanos foi considerada consistente com uma mistura contendo 95% de água dos condritos enstatitas – mais uma prova de que eles eram responsáveis ​​pela maior parte da água da Terra.

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Os autores descobriram ainda que os isótopos de nitrogênio dos condritos enstatíticos são semelhantes aos da Terra – e propuseram que essas rochas também poderiam ser a fonte do componente mais abundante de nossa atmosfera.

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Piani acrescentou que a pesquisa não exclui a adição posterior de água por outras fontes, como os cometas, mas indica que os condritos enstatitas contribuíram significativamente para o orçamento de água da Terra no momento em que se formou.

O trabalho “traz um elemento crucial e elegante para este quebra-cabeça”, escreveu Anne Peslier, uma cientista planetária da NASA, em um editorial anexo.

© Agence France-Presse

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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